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Octubre de 2020

Universidad de Chile inicia tratamiento con plasma para revertir avance del COVID-19

El proceso se inició las primeras semanas de septiembre y se espera que los anticuerpos presentes en las muestras sean aplicados en pacientes enfermos.

A pesar de que el sector de investigación médica trabaja constantemente en crear una vacuna para el COVID-19, aún no se logra un resultado positivo y las autoridades de salud advierten que, recién a mediados de 2021, podría existir una inoculación dirigida a la población de riesgo. A esto se suma, que hace algunos días se conoció la suspensión de las pruebas que estaba realizando la U. de Oxford, debido a una reacción adversa en unos de los pacientes. A la espera de que se retome dicho ensayo en el Reino Unido, el tratamiento a través de la transfusión de plasma surge como una alternativa viable para contribuir en el tratamiento de pacientes contagiados.

Desde hace meses, el equipo a cargo del doctor e investigador del Hospital Clínico de la Universidad de Chile, el académico Milton Larrondo, ha estado trabajando en un nuevo tratamiento que recolecta plasma convaleciente inmune de pacientes recuperados. Finalmente en el mes de septiembre se concretó la primera extracción, proveniente de un hombre recuperado de COVID-19. Se espera que en los próximos días se sumen más personas como donantes en el proceso.

Además, a diferencia de otros tratamientos similares aplicados en el país, la iniciativa liderada por la Casa de Bello, tiene una exigencia distinta en los protocolos de extracción lo que hace que la muestra sea de mayor calidad. Según explica Larrondo, “somos mucho más selectivo y exigentes en la selección del donante de plasma convaleciente que debe cumplir un título alto de anticuerpos contra el coronavirus”, lo que permitirá tener como resultado un plasma más efectivo.   

¿Cómo se desarrolla el procedimiento en la Universidad de Chile?

La Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) autorizó el uso de plasma convaleciente, como un tratamiento de emergencia en pacientes hospitalizados por coronavirus, como parte de los esfuerzos para combatir la enfermedad y a la espera de que los estudios clínicos que se realizan en distintas partes del mundo, den con un antídoto a través de una vacuna. Se requiere un protocolo clínico, consentimientos informados para donante y paciente y su aprobación por el Comité de Etica.

Según detalla Milton Larrondo, cualquier persona puede ser parte del proceso. Lo primero es cumplir con los requisitos que existen para la donación de sangre. Después, se extrae la muestra sanguínea para comprobar si ésta tiene un buen nivel de anticuerpos contra el virus y si la persona cumple con ese estándar, se le selecciona como donante, para lo cual debe firmar un consentimiento informado. Es vital que la persona haya presentado síntomas en el desarrollo de la enfermedad, porque quienes son asintomáticos, en general no generan anticuerpos claves para este tratamiento.

A la muestra obtenida explica el académico, “le hacemos estudios de marcadores de infección, serológico, VIH, hepatitis, entre otros”. Además, de la realización de esos exámenes, dice el facultativo, “la idea es que tenga una buena cantidad de anticuerpos denominados anticuerpos de clase inmunoglobulina G, (IgG) ese anticuerpo tiene que haber sido generado en alto título contra la proteína S del virus para seleccionarlo como donante de plasma ya que niveles altos se correlacionan con alto título de anticuerpos neutralizantes, que son justamente los anticuerpos protectores que eliminan el virus”. 

Tras analizar los resultados de la muestra, se agenda la hora para que se pueda realizar la donación de plasma en el Hospital Clínico de la Universidad de Chile, a través de una plasmaféresis, extrayendo aproximadamente entre 400 a 600 ml. El procedimiento no dura más de una hora.

La muestra se congela posteriormente y se almacena. “Si un paciente está en insuficiencia respiratoria, con baja saturación de oxígeno, cumple los criterios de inclusión, el médico de la Unidad de Paciente Crítico o Intermedio, avisa que se necesita un plasma convaleciente y le transfundimos ese plasma”, explica Larrondo.

De esta manera, los anticuerpos se utilizarán en pacientes que estén en una etapa “precoz” de la infección, a pocos días de haber sido internado, y antes de que se complique su estado de salud severamente. Justamente el periodo precoz de uso ha demostrado beneficio en la evolución del paciente. El uso tardío, en un paciente crítico, ya con falla respiratoria que ha requerido ventilación mecánica, se ha demostrado que el plasma no tiene rendimiento.


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Natalia Hilda
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