Sistemas portátiles de escanografía

Sistemas portátiles de escanografía

Patrocinado por: Falta nombre

Comunicate con el proveedor:

Contactar

!noticia guardada!

Alcance de esta comparación de productos
Este análisis cubre los sistemas de escáner por ultrasonido (SEU) --son unidades compactas y lo suficientemente livianas para ser transportadas a mano entre exámenes--. Estas unidades suelen pesar menos de 23 kg (50 lb).

Información UMDNS
La presente Comparación de Producto cubre los siguientes términos de dispositivos y códigos de productos tal como aparecen enumerados en el Sistema Universal de Nomenclatura de Dispositivos Médicos de ECRI™ (UMDNS™): Sistemas de Exploración, por Ultrasonido, Portátiles (Scanning Systems, Ultrasonic, Portable) [18-143].

Propósito
Los sistemas de escáner por ultrasonido portátiles ofrecen imágenes bidimensionales (2D) de los tejidos blandos y de estructuras móviles (el corazón, el feto) en diversas aplicaciones.

Dependiendo del transductor y de los paquetes de cálculo disponibles, los ecógrafos portátiles se pueden usar en exámenes abdominales, de obstetricia/ginecología, urológicos, de pequeñas partes, cardiacos y otros. Algunos sistemas de escáner por ultrasonido incluyen transductores adicionales, para facilitar procedimientos diagnósticos cardiacos, vasculares, transvaginales, transrectales, o de pequeñas partes (tiroides, próstata, vejiga), más especializados. Algunos sistemas de escáner por ultrasonido portátiles ahora ofrecen características avanzadas de examen, como la cartografía Doppler de flujo en colores (CFM).

Los ecógrafos portátiles se usan ante todo en consultorios médicos, pequeños departamentos de radiología, servicios de urgencias y centros ambulatorios de imágenes diagnósticas. También se pueden usar en centros hospitalarios, para el examen en la cabecera de los pacientes que no se pueden transportar al departamento de radiología.

Principios de operación
El ultrasonido se refiere a las ondas de sonido que se emiten a frecuencias por encima del intervalo de audición humana. Para las imágenes diagnósticas, las frecuencias utilizadas fluctúan de 2 a 15 MHz. Las ondas de ultrasonido son vibraciones mecánicas (acústicas) que requieren de un medio de transmisión; se pueden apuntar, enfocar y reflejar de manera predecible dado que muestran las propiedades normales de las ondas de reflexión, refracción y difracción.

Un sistema de escáner por ultrasonido típico consta de un formador de haces, una unidad central de procesamiento, una interfaz de usuario (como teclado, panel de control o esfera de rastreo), varias sondas (transductores o cabezales), una o más pantallas de video, algún tipo de dispositivo de grabación y una fuente de poder.

Para llevar a cabo la obtención de imágenes ultrasónicas, una sonda se dispone bien sea sobre la piel (después de aplicarle un gel acústico) o insertada en una cavidad corporal. Las sondas ultrasónicas contienen uno o más elementos fabricados en materiales piezoeléctricos (que convierten la energía eléctrica en acústica, y viceversa). Cuando la energía ultrasónica emitida por la sonda se refleja en el tejido, el transductor recibe algunos de esos reflejos (ecos) y los vuelve a convertir en señales eléctricas que son procesadas y convertidas en una imagen (sonograma). Las frecuencias de sonido más bajas ofrecen una menor resolución, pero una mayor penetración del tejido, en tanto que las frecuencias más altas mejoran la resolución cuando no se necesita la penetración profunda (por ejemplo en los estudios en niños).

Los transductores de multifrecuencia (banda ancha) tienen intervalos de frecuencia más grandes que los transductores tradicionales. Los mayores anchos de banda permiten al usuario seleccionar con más facilidad la resolución del transductor y la penetración a los tejidos de los diferentes procedimientos de imágenes diagnósticas. Muchos proveedores ofrecen sondas de multifrecuencia que permiten cambiar entre dos o más frecuencias, por ejemplo, entre 2, 3, 4 y 5 MHz.

Se dispone de varios modos para mostrar los ecos de retorno. El B (B-M) (modo de brillo modulado) es el modo básico de barrido del S. Con el B-M se produce una imagen 2D en tiempo real, que representa un corte transversal del área en estudio. La imagen se crea conforme el transductor hace un barrido con el haz pulsado de ultrasonido a través del plano de la imagen, de forma mecánica o electrónica. La imagen se actualiza numerosas veces para producir una imagen móvil, y la tasa de barrido (o marco) determina con qué frecuencia se produce la actualización. El modo M (M-M) (modo de movimiento) se basa en un haz pulsado de posición fija, para producir una imagen móvil de una línea única de barrido durante un intervalo de tiempo. Este modo M, que se usa casi exclusivamente en aplicaciones de cardiología, produce una imagen gráfica de la estructura móvil (la válvula cardiaca a lo largo de varios latidos). La imagen simultánea de los modos M y B es especialmente útil cuando se examinan las estructuras dinámicas, como el corazón.

Los transductores casi siempre generan dos patrones de formas diferentes --imágenes rectangulares (lineales) y en forma de cuña (sectoriales)--. Las imágenes son producidas por un transductor de configuración plana, que contiene hasta 128 elementos piezoeléctricos individuales, dispuestos en una sola fila, con longitudes disponibles de 4 cm a 15 cm. Los elementos se pulsan de manera secuencial por grupos, avanzando de un extremo de la fila al otro, en tanto que el sistema conmuta entre los modos de transmitir y recibir. Esto produce un número de haces acústicos paralelos a todo lo largo de la fila durante un único barrido, para dar la imagen de una región rectangular directamente en frente de los elementos. Igual que sucede con otros ecógrafos de tiempo real, cada barrido lineal actualiza la imagen con una nueva sección transversa. Se usan varios métodos para mejorar la resolución de la imagen, como las técnicas especiales de retardo de la fase de transmitir y recibir, que mejoran significativamente el enfoque del haz y la calidad de la imagen. Dado que la longitud completa de la fila está puesta sobre la piel del paciente, un amplio campo de visión despliega las estructuras cercanas al transductor. En consecuencia, un sistema de configuración lineal plana es ideal para exámenes de OB, en los cuales la placenta o el cráneo del feto podrían estar dispuestos cerca del transductor. A causa de sus circuitos electrónicos menos sofisticados, los ecógrafos que usan solo un transductor de configuración lineal en general son menos costosos que muchos otros dispositivos ultrasónicos en tiempo real, pero tienen algunas desventajas. Por ejemplo, mantener un contacto completo de la piel con la gran superficie del transductor puede ser difícil.

En la actualidad se están usando dos configuraciones de transductor para el barrido sectorial: mecánicas y electrónicas. El transductor sectorial mecánico contiene uno o más elementos piezoeléctricos en un trayecto sellado de fluido. Un sistema impulsado por un motor desplaza el elemento rápidamente, a través de un arco que establece el sector, mientras que el transductor conmuta entre el modo de transmitir y el de recibir. Aunque los transductores mecánicos por lo general usan un único elemento, algunos tienen una configuración anular --múltiples elementos concéntricos en forma de anillo, que producen un haz cilíndrico, más uniforme y mejor enfocado, tanto en el plano horizontal como en el vertical--. Este enfoque 2D reduce el grosor de la sección, lo cual mejora la claridad de la imagen. Al activar los elementos en diferentes retardos, el haz producido por estas configuraciones se puede enfocar en varias profundidades diferentes.

El barrido sectorial electrónico usa un transductor en fila, que consta de una serie de elementos piezoeléctricos lineales.

Una sonda de configuración curvilínea (convexa) opera de forma similar a una sonda plana, pero su forma convexa brinda un campo de visión más amplio que el transductor de configuración lineal plana con la misma área de contacto, de manera que es más fácil obtener imágenes de estructuras profundas.

Los barridos operados electrónicamente se basan en un transductor de configuración en fase, el cual consta de una serie de elementos piezoeléctricos individuales que operan como una unidad. Las configuraciones en fase son iguales a las lineales, pero tienen áreas de contacto más pequeñas y circuitos de cronografía electrónicos, que les permiten disparar grupos de elementos en diversas secuencias. Esto permite que cada impulso de energía ultrasónica deje el transductor a un ángulo ligeramente diferente. La transmisión y recepción de energía ultrasónica, a través de diferentes ángulos dentro del plano de barrido, permite la formación de una imagen sectorial. Los transductores de configuración en fase suelen ser más pequeños y más fáciles de manejar que la mayoría de los otros transductores. Sin embargo, requieren de un sistema con temporización electrónica más sofisticada. Si bien dan un campo de visión limitado para las estructuras cercanas, sus superficies de barrido más pequeñas (a menudo de 6 mm) permiten obtener imágenes de estructuras en áreas estrechas o más allá de obstrucciones (p. ej., áreas entre o por detrás de las costillas).

Los transductores electrónicos ofrecen un mayor número de capacidades de obtención de imágenes, como las imágenes simultáneas 2D y D. Y dado que no tienen partes móviles, parecen ser más confiables. Pero con la configuración típica de elementos lineales, en la cual hay filas de elementos dispuestas horizontalmente, el enfoque electrónico solo es posible en el plano de barrido 2D (horizontal); por esta razón, no hay acción de enfoque a lo largo del plano vertical del transductor para reducir el grosor de los cortes.

Las configuraciones multidimensionales constan de una fila de elementos dispuestos horizontalmente, pero también tienen unas pocas filas (es decir, cinco a siete) de elementos colocados verticalmente que les permiten enfocarse también en el plano vertical (grosor del corte), con lo que se crea un área focal más estrecha. No obstante, el foco vertical no siempre se puede ajustar, así como tampoco se pueden dirigir los haces verticalmente. Sin embargo, estas configuraciones, que a menudo reciben el nombre de configuraciones de 1,5 dimensiones, ofrecen una resolución vertical un poco mejor que las lineales estándar.

En los sistemas mecánicos y electrónicos, cada barrido produce una nueva imagen de un corte (foto) que se usa para actualizar la pantalla. En general, las altas velocidades de proyección son útiles para obtener imágenes de estructuras que se mueven rápidamente, en tanto que las velocidades más bajas de proyección ofrecen una mayor calidad de imagen, porque aumentan la densidad de las líneas acústicas que conforman la imagen. Dependiendo del sistema, las velocidades de paso de fotos se pueden fijar; las puede seleccionar el operador o se pueden variar automáticamente, con base en el campo de visión elegido por este. Algunos sistemas permiten al usuario cambiar el campo de visión al variar el ángulo del sector.

Un sistema convertidor de barrido proyecta la imagen en un monitor de video de alta resolución. Durante el barrido, el convertidor asigna matices separados de gris (escala de grises) a los niveles de amplitud de los ecos de retorno; el número de matices depende de cuántos bits de información se pueden almacenar en cada punto de memoria de imagen. Algunos ecógrafos ofrecen características de pre-procesamiento y post-procesamiento elegibles por el usuario, que le permiten al operador optimizar la calidad de la imagen, alterando la textura y el énfasis en la escala de grises dentro de la imagen. El convertidor de barrido también permite una foto congelada, que capta una sola foto en tiempo real para proyección y análisis.

En algunos sistemas, el operador puede magnificar la imagen en pantalla para facilitar el examen, y también almacenar imágenes en discos duros u óptico-magnéticos, o transferir imágenes a través de redes para almacenar en sistemas de archivos de minifotos y comunicación (PACS).

Muchos proveedores de sistemas de escáner por ultrasonido se ciñen a la norma DICOM en el diseño de sus sistemas cuyo propósito es almacenar y transferir las imágenes digitales producidas por cualquier dispositivo médico en PACS u otros medios, sin importar el proveedor del dispositivo.

La máxima profundidad de proyección de un sistema indica la profundidad para la cual se provee el espacio en la pantalla, y no la penetración real de la energía ultrasónica, la cual se basa en varios factores, incluido el transductor y las características de procesamiento de señales. La profundidad de presentación, así como el tamaño o el campo de visión de la imagen desplegada y el foco de la imagen, suele ser elegible por el operador.

Las estructuras barridas se pueden medir usando calibradores digitales --cursores que se sobreponen electrónicamente sobre el corte de la imagen, que calcula el tamaño de la estructura escaneada--. El sistema calibrador también se puede usar para graficar y medir el área, la circunferencia o el volumen de una estructura. En aplicaciones OB, los programas de edad gestacional usan mediciones de calibradores digitales para calcular la edad del feto.

Un teclado para incluir datos permite ingresar información, como el nombre del paciente, la fecha y el tipo de estudio, y mostrarlos al tiempo con la imagen obtenida. En algunos sistemas, un teclado alfanumérico interactúa con un computador, para permitir la manipulación de la imagen desplegada o parámetros operativos. Las imágenes se pueden enviar a impresoras de video o se pueden almacenar y recuperar usando VCR, discos blandos o discos magnético-ópticos.

Imagen Doppler
Muchos ecógrafos portátiles hoy incluyen capacidad Doppler para determinar la dirección y la velocidad de flujo sanguíneo. Las capacidades Doppler pueden incluir Doppler espectral, bien sea de onda continua (OC) o de onda pulsada (OP). El Doppler de OC, el modo espectral Doppler más simple, se usa con frecuencia para el análisis del flujo de sangre cuando la información de la profundidad del vaso no es importante; recibe la información de todos los reflectores móviles en el trayecto del haz. La de OC es capaz de ofrecer información exacta sobre la velocidad de flujo a través del área de muestra.

El Doppler de OP le permite al operador elegir el área de interés para el análisis del flujo usando cursores superpuestos sobre la imagen 2D. La información selectiva de profundidad se obtiene a través de pulsos acústicos temporizados, emitidos desde el transductor, lo cual permite determinar la ubicación precisa del área objetivo, así como el flujo. El Doppler de OP no se puede usar para velocidades de flujo de sangre más alta, por el problema de solapamiento de frecuencias; cuando la frecuencia de repetición del pulso (PRF) es demasiado baja para obtener una muestra adecuada del cambio de frecuencia D, el solapamiento hace que el flujo sanguíneo de alta velocidad en una dirección se muestre como flujo en la dirección opuesta. Para resolver el problema del solapamiento, la PRF se puede aumentar, o usar un transductor de frecuencia más baja. Algunos ecógrafos permiten el uso de un modo Doppler de alta frecuencia de repetición del pulso (HPRF), una función que corrige el solapamiento aumentando el PRF para una profundidad de volumen de muestra.

Un paquete espectral Doppler suele incluir un analizador de espectro, para desplegar desplazamientos de frecuencia graficados contra el tiempo, con una intensidad de escala de grises que varía con la fuerza o amplitud de la señal recibida. El analizador de espectro también emplea una rápida transformación de Fourier (FFT), un método de muestreo de alta velocidad, que analiza las señales de desplazamiento de Doppler y lleva a cabo cálculos complejos con ellas. Los analizadores FFT típicamente producen imágenes pico y medias. La proyección pico ofrece una onda de tiempo lineal que representa la máxima velocidad instantánea presente. La proyección media ofrece una onda de tiempo lineal que representa la velocidad media estadística de todas las velocidades presentes. Los analizadores de espectro que se consiguen en el comercio incorporan varias permutaciones de estas proyecciones, pero el pico y la media básicos deben ser adecuados para la mayoría de las aplicaciones clínicas.

Algunas unidades ofrecen una imagen en pantalla simultánea en tiempo real, 2D y D. Otras unidades congelan la imagen 2D cuando al Doppler se engancha; sin embargo, si el transductor o el paciente se mueven, puede ser difícil determinar la ubicación anatómica precisa del flujo de sangre que se está midiendo. Así pues, algunas unidades actualizan la imagen 2D a intervalos ajustables, aunque el Doppler se apaga durante la actualización 2D. Los ecógrafos simultáneos (dúplex) verdaderos permiten que la imagen 2D permanezca en tiempo real (aunque a una velocidad de proyección más baja), en tanto que el haz Doppler ofrece información de flujo. La CFM Doppler valora al mismo tiempo la dirección y la velocidad relativa del flujo de sangre en varios puntos a lo largo de trayectos de varios haces. El resultado es una imagen de la hemodinamia de los vasos. Ya que las técnicas convencionales 2D en tiempo real muestran las características anatómicas en blanco y negro, el color superpuesto a la imagen ilustra visualmente la dirección y la velocidad del flujo de sangre.

La CFM complementa y refuerza el valor diagnóstico de las imágenes convencionales 2D en tiempo real, y también ofrece más información y permite mejor cuantificación de la dirección y la velocidad de las anomalías del flujo sanguíneo.

A semejanza de la televisión en colores, la CFM usa combinaciones de colores primarios. En los estudios cardiacos y otros, se usan por lo general tonos de rojo y azul. Los matices de blanco se suelen añadir al fondo coloreado para indicar flujos más altos, como los que se presentan en las válvulas estenóticas o los vasos estrechados. Además de la dirección del flujo de sangre, la CFM también puede mostrar la velocidad media del flujo y el grado de varianza.

Muchos sistemas de barrido son capaces de obtener imágenes de poder D, las cuales se pueden usar como un adjunto del CFM. El Doppler de poder muestra el poder integrado de la señal reflejada que se usa en la técnica convencional de Doppler CFM. Aumenta la sensibilidad al flujo de las imágenes Doppler en color y ofrece buenos resultados, aun en ángulos perpendiculares a la dirección del flujo, lo cual no es posible visualizar en el Doppler estándar. Esta tecnología puede producir imágenes de estructuras que normalmente no se ven en la ecografía. Sin embargo, el Doppler de poder no ofrece datos cuantitativos, como la velocidad o la dirección del flujo.

Imágenes armónicas
Las imágenes armónicas (HI) son una técnica de ecografía diseñada para obtener imágenes de más alta calidad que las que provienen de las técnicas convencionales. Las armónicas son frecuencias que se presentan en múltiplos de la frecuencia sonográfica fundamental o transmitida. En la ecografía HI, el ultrasonido se transmite a una frecuencia y se recibe al doble de esa frecuencia. Esta tecnología en un principio se utilizó en conjunto con la ecocardiografía de contraste, para reforzar la visualización del contraste en el miocardio. El principio que subyace la técnica se basa en el hecho de que las microburbujas resuenan cuando se ponen en contacto con frecuencias ultrasónicas. La oscilación de las microburbujas desencadena "retrodispersión", la cual suele ser a una frecuencia más alta que la frecuencia de ultrasonido original. Es más probable que las señales que emanan de las microburbujas contengan armónicas que aquellas que retornan del tejido, por lo que la mayoría de las frecuencias más altas percibidas se deben al contraste de los ecos.

La señal de retorno de alta frecuencia puede ser aislada de la señal fundamental, mediante el uso de un filtro o la adición de pulsos fundamentales invertidos. Esto permite que la imagen se produzca por medio de la señal de alta frecuencia sola. La generación de imágenes 2D a partir de frecuencias armónicas mejora la calidad de la imagen, porque mejora la resolución y reduce las interferencias en la señal armónica, de manera que el cociente de señal a ruido se mejora. En estudios realizados hace poco tiempo se encontró que el uso de HI sin agentes contraste también da lugar a una intensificación de la visualización de los ecos cardiacos.

Esto ha permitido el desarrollo de imágenes de armónicos tisulares (THI), dado que la energía armónica se genera conforme el ultrasonido pasa a través de los tejidos. La técnica de THI se encuentra ahora disponible, ya que está siendo comercializada por varias compañías.

Problemas reportados
Las técnicas de imágenes diagnósticas con ultrasonido parecen estar desprovistas de riesgos cuando se usan adecuadamente. Pero su precisión depende de la destreza del operador, quien tiene que ajustar de manera continua y cuidadosa la dirección del transductor y los controles de los instrumentos, para evitar interferencias que puedan degradar significativamente la calidad de la imagen y tal vez llevar a un diagnóstico incompleto o incorrecto. Además de los procedimientos habituales de aseguramiento de la calidad, el mantenimiento se tiene que hacer de conformidad con el soporte de servicio técnico del fabricante.

Los transductores de ultrasonido se tienen que manejar con cuidado para que no se dañen. Un programa de control de calidad tiene que incluir pruebas frecuentes de los transductores y el rendimiento del sistema con fantasmas de ultrasonido estándar, para evaluar la resolución lateral y axial, la exactitud de las distancias, sensibilidad, uniformidad y apariencia de la copia dura.

Los problemas electromecánicos, como las grietas en los elementos piezoeléctricos, pueden alterar el ancho del haz o la longitud espacial del pulso, con lo cual se afecta la resolución lateral y axial.

Los errores en las mediciones de distancia pueden causar incorrecciones en los cálculos. Un margen de error de 2% o menos, medido en 10 cm, se considera aceptable para la mayoría de los sistemas de ultrasonido. La apariencia de la imagen en copia dura tiene que ser igual a la de la imagen del monitor. La mayoría de los fabricantes pueden suministrar un patrón de prueba en el software para evaluar el desempeño del dispositivo de grabación.

Consideraciones para la compra
Recomendaciones de ECRI
El uso de propósito general para las imágenes del abdomen y pequeñas partes es uno de los más antiguos y frecuentes de los procedimientos U. Se puede hacer el diagnóstico de enfermedades, quistes y tumores a partir de la información anatómica que dan los ecógrafos. Las capacidades básicas de Doppler permiten hacer evaluaciones de los órganos abdominales, con lo cual es posible profundizar en el diagnóstico gracias a la información que se ofrece sobre el flujo de sangre.

Algunos ecógrafos portátiles de propósito general vienen equipados con sondas especializadas de alta frecuencia para pequeñas partes, que se pueden usar para evaluar tiroides, mama, escroto, el cerebro neonatal y estructuras musculoesqueléticas; hay transductores intracavitarios disponibles en algunos ecógrafos portátiles de propósito general, para el examen de la próstata. Los estudios de propósito general del abdomen y las pequeñas partes requieren de un sistema completamente equipado, el cual suele ser empleado en el departamento de radiología de un hospital o en un centro de imágenes diagnósticas.

Un estudio abdominal focalizado puede permitir la detección de traumatismos abdominales, colecciones de fluido (examen FAST), cálculos en la vesícula biliar y aneurismas de la aorta, los estudios abdominales focalizados se pueden hacer con un sistema que solo contiene características básicas. Estos estudios casi siempre se hacen en el servicio de urgencias de un hospital.

La ecografía cardiaca, o ecocardiografía, involucra la valoración de la estructura y la función del corazón y los grandes vasos. Esto incluye la obtención de imágenes de las válvulas cardiacas, las cámaras, el movimiento de las paredes y su espesor. El ultrasonido cardiaco puede recurrir a toda la gama de las capacidades de Doppler del ecógrafo. Con la ecocardiografía se pueden examinar el flujo y la turbulencia en el corazón y los grandes vasos. Los paquetes de análisis cardiaco calculan valores cuantitativos de 2D y Doppler para ayudar en el diagnóstico. Por lo general viene incorporada la electrocardiografía para la referencia de tiempo. Algunas unidades realizan estudios de ecocardiografía de esfuerzo. Para los estudios cardiacos amplios se exige un sistema completamente equipado, el cual suele ser empleado en el departamento de cardiología de un hospital o en un consultorio privado de cardiología. Un sistema portátil se puede llevar del departamento de cardiología del hospital a la cabecera del paciente, la UCI/UCC, el laboratorio de hemodinamia o un consultorio externo.

Un estudio cardiaco focalizado puede permitir valorar la actividad cardiaca básica, que incluye la obtención de imágenes de las válvulas cardiacas, el movimiento de las paredes y su espesor, y la detección de derrames pericárdicos. El departamento de cardiología puede emplear un sistema portátil para hacer ecocardiografía en el punto de atención médica (POC) a la cabecera del paciente o en la UCI/UCC, o el laboratorio de hemodinamia, y otro tanto pueden hacer el departamento de anestesia, para la valoración preoperatoria, o el servicio de urgencias.

El estudio vascular extenso le permite al clínico obtener perfiles de flujo de los vasos en todo el cuerpo, para diagnosticar anomalías arteriales y venosas y sus causas. El Doppler, además, extiende las técnicas vasculares, porque ofrece la detección del flujo en los vasos, como los que se encuentran en los órganos y los tumores de las extremidades. Los paquetes de análisis espectral Doppler pueden hacer cálculos automáticos. Un estudio vascular amplio requiere de un sistema completamente equipado, que se usa en los departamentos de radiología, cardiología, laboratorio vascular de un hospital o en el consultorio de un cirujano vascular. Si bien la mayoría de los estudios vasculares amplios se llevan a cabo dentro del laboratorio del departamento responsable del hospital, el personal del departamento realiza muchos estudios habituales en la cabecera del paciente o en la UCI o el servicio de urgencias.

Los estudios vasculares focalizados incluyen una lista creciente de que se realizan con mucha frecuencia, en los cuales se usan los modos de imágenes D, y el número de mediciones que se hacen y la documentación que requieren son sustancialmente limitadas. Se incluyen los exámenes de trombosis venosa profunda (DVT) en la cabecera del paciente, la guía para la reparación de seudoaneurismas, la cartografía venosa antes de la recogida o la creación de la fístula para diálisis, y la vigilancia arterial intraoperatoria.

La guía para el acceso vascular es una aplicación especial, que incluye la guía ultrasónica para los procedimientos quirúrgicos vasculares, inserción de catéteres, colocaciones de catéteres centrales insertados periféricamente (PICC) y toma de biopsias. Un sistema con guía para acceso vascular sería utilizado por el personal en cirugía, UCI, radiología intervencionista o servicio de urgencias.

La ecografía se usa para estudios amplios de obstetricia/ginecología, con el fin de investigar diversas anomalías ginecológicas, incluido el estudio de la infertilidad; para detectar la presencia y el estado del feto, y para investigar el aporte sanguíneo al feto y el crecimiento fetal durante el embarazo. También reviste utilidad para guiar la amniocentesis y otros procedimientos invasivos. Los paquetes de análisis obstétrico ofrecen diversos métodos, que se usan con frecuencia para el cálculo de la edad gestacional, el peso y el crecimiento fetal, algunos de los cuales también son capaces de informar el sexo. Hay transductores intracavitarios disponibles para usar en las imágenes de GYN. Los estudios amplios de obstetricia/ginecología requieren de un sistema completamente equipado, que se usa en los departamentos de radiología u obstetricia/ginecología de un hospital, en un centro de imágenes diagnósticas o en un consultorio de obstetricia/ginecología donde se lleven a cabo exámenes amplios de obstetricia con ultrasonido.

Con un estudio focalizado de obstetricia/ginecología se pueden determinar la presencia, posición y viabilidad del feto, junto con la verificación de la edad gestacional. También es posible determinar los niveles de líquido amniótico, la morfología de la pelvis y la detección del embarazo ectópico. Estos estudios por lo general son realizados por el personal en una unidad obstétrica o el servicio de urgencias de un hospital.

Otras consideraciones
Se han añadido más características a máquinas de ultrasonido más pequeñas; las unidades portátiles son una alternativa de bajo costo a los ecógrafos de alta gama en una amplia variedad de exámenes ultrasónicos.

Antes de comprar un ecógrafo portátil, el comprador ha de considerar las funciones y características con respecto al número y el tipo de procedimientos que va a realizar y elegir de conformidad las sondas y los paquetes de cálculo.

Algunos proveedores ofrecen como opciones sondas intravaginales y transrectales, para el examen de los órganos pélvicos en estrecha proximidad. Si bien su campo de visión es más reducido que el de los transductores abdominales tradicionales, los transductores intravaginal y transrectal tienen una mayor resolución. Además, a diferencia del transductor abdominal, estas sondas intracavitarias no requieren que la vejiga del paciente esté llena durante el examen y puede revestir especial utilidad cuando la eficacia del examen abdominal está limitada por obesidad, gas en el intestino o adherencias pélvicas. También hay que considerar la facilidad de uso, la posibilidad de actualizar, el almacenamiento de imágenes, el soporte al cliente y el costo.

Costos
Dado que los sistemas de ultrasonido requieren incurrir en costos permanentes de mantenimiento y operación, el costo inicial de compra no refleja adecuadamente el costo total de la propiedad. La decision de compra debe basarse en aspectos como el ciclo de vida útil, el acceso a servicio local, el soporte del proveedor y la estandarización con equipos existentes en el departamento o el hospital (es decir, comprarle todos los ecógrafos al mismo proveedor). Los costos que se asocian con la operación y el mantenimiento de un sistema de ultrasonido involucran sondas adicionales o de repuesto, entrenamiento y salarios del personal, mantenimiento preventivo y servicio de reparación, y actualizaciones de hardware y software no cubiertas en la garantía o el contrato de servicio. También hay que tener en cuenta el costo de los insumos que se usan para realizar los exámenes ultrasónicos; entre ellos se incluyen el gel de ultrasonido, los electrodos, casetes de video y película.

Los hospitales pueden celebrar contratos de servicio o paquetes de servicio con base en tiempo y materiales. El servicio también puede ser ofrecido por un tercero. Se debe ponderar con mucho cuidado la decisión de celebrar un contrato de servicios. Dado que los sistemas de ultrasonido tienden a ser bastante confiables (muchos proveedores tienen una garantía de tiempo de actividad de 99 a 100%), el riesgo financiero que se asocia con no celebrar un contrato de servicios puede ser mínimo. Sin embargo, la decisión de celebrar el contrato puede estar justificada por varias razones. La mayoría de los proveedores ofrecen actualizaciones habituales de software, las cuales mejoran el desempeño del ecógrafo, sin costo para los clientes que tienen contrato de servicio. Además, las actualizaciones de software suelen ser acumulativas; es decir, se pueden requerir las revisiones previas del software, para instalar y operar una nueva aplicación. La celebración del contrato de servicio también asegura que se hace el mantenimiento preventivo a intervalos regulares, con lo cual se elimina la posibilidad de incurrir en costos inesperados de mantenimiento. Además, muchos proveedores no extienden garantías de desempeño y tiempo de actividad del sistema más allá del periodo de la garantía, a menos que el sistema esté cubierto por un contrato de servicio. Dado que los transductores son los componentes del sistema más susceptibles de sufrir fallas o daños, el contrato debe incluir también.

ECRI recomienda que para maximizar el apalancamiento para los tratos, los hospitales negocien los precios de los contratos de servicio antes de comprar el sistema. A manera de orientación, los contratos de servicio completo suelen costar alrededor de 8% del precio de compra del sistema de ultrasonido. Se pueden negociar descuentos adicionales del contrato de servicio por acuerdos de varios años o si los contratos de servicio se amarran con los contratos de otros aparatos. Los compradores también deben negociar una cláusula de no obsolescencia, que prevea que el proveedor se compromete a no lanzar un sistema de reemplazo en los siguientes dos años, y que si se lanza un sistema de reemplazo durante este término, se puede aplicar 100% del precio de compra a la compra del nuevo S.

Además, con el muy competitivo mercado actual de los sistemas de ultrasonido los compradores deben negociar un descuento sustancial --algunos proveedores pueden descontar hasta 20% a 30%--. El descuento efectivo que se reciba dependerá de las habilidades de negociación del comprador, la configuración y el modelo del sistema que se va a comprar, la experiencia previa con el proveedor y la extensión de las concesiones otorgadas por el proveedor, como garantías extendidas, precios fijos para contratos anuales de servicio y respuesta de servicio garantizada en el sitio. Los compradores deben asegurarse de que las aplicaciones o el entrenamiento biomédico se incluyan en el precio de compra del sistema. Algunos proveedores ofrecen buenos programas de entrenamiento en o fuera del sitio por un costo adicional. Si se necesitan varios equipos para manejar el volumen de pacientes, los compradores han de considerar los tipos de ecógrafos y las capacidades que se tienen que comprar, para evitar tener que pagar por características innecesarias de examen.

La estandarización de los equipos puede hacer que el entrenamiento del personal sea más fácil, simplificar el servicio y la adquisición de repuestos, y ofrecer un apalancamiento de negociación mayor cuando se negocia la compra de nuevos equipos o los costos de los contratos de servicio.

Estado de desarrollo
La ecografía se ha convertido en una técnica preferida de imágenes diagnósticas en medicina, debido a que no es invasiva y no usa radiación ionizante. La investigación continúa, para ofrecer mejoras en la resolución y mayores aplicaciones para la ecografía. Además, estos sistemas son menos costosos que los aparatos de tomografía computarizada y resonancia magnética nuclear (MRI).

La investigación se ha dirigido al desarrollo de transductores de fibra óptica compactos de alta sensibilidad, que pudieran reemplazar a los piezoeléctricos. Estos transductores de fibra óptica traducen los pulsos ultrasónicos en tensiones en fibras ópticas en modo único (las tensiones se miden con interferómetros de láser basados en fibras con alta precisión).

Los transductores son más sencillos y menos costosos de fabricar que los piezoelétricos y no son susceptibles a la interferencia electromagnética. Esto permite usarlos en aplicaciones sensibles a la interferencia electromagnética, como dentro de aparatos de MRI o dispositivos de imágenes diagnósticas basados en el efecto de Hall. Aunque esta tecnología todavía no se ha usado en dispositivos que se encuentren actualmente en el mercado, puede cambiar el ultrasonido en el próximo futuro.

Nota:
La bibliografía, normas y directrices, y otra información relacionada, se pueden obtener en www.ecri.org.

Reporte del sistema de comparación de productos de asistencia sanitaria de ECRI
Este reporte de ECRI se titula "Scanning Systems, Ultrasonic, Portable" ©2004 ECRI. Traducido por B2Bportales, Inc., con autorización de ECRI. B2Bportales, Inc. es responsable por la traducción y edición de la versión en español, a partir del material original. ECRI (Pensilvania, E. U.) es una agencia independiente de investigación, sin ánimo de lucro, dedicada a mejorar la seguridad, la calidad y la efectividad de la atención en salud, en función del costo. Las publicaciones, reportes y alertas de ECRI se actualizan con regularidad. La agencia también ofrece información y servicios de evaluación a hospitales, organizaciones e instituciones de atención sanitaria. Los reportes o resúmenes de materiales de ECRI publicados en El Hospital, en cooperación con B2Bportales, Inc., no constituyen aval alguno por parte de ECRI a ningún producto o fabricante que se anuncie o aparezca en cualquier otra forma en El Hospital. Para más información sobre ECRI, sus publicaciones y servicios, se puede contactar a Amalia Patiño, de Programas Internacionales. Teléfono +1 610 825 6000, Ext. 5368. E-mail: apatino@ecri.org. Visite la página de ECRI en Internet en http://www.ecri.org

Instituto ECRI

Te podría interesar...

Lo más leído

Centro de neurociencias
Industria de tecnología médica

Compensar y la Universidad de La Sabana se unen para habilitar una nueva IPS que ofertará ...

Laura Cristina Benavides Murillo, periodista de El Hospital・Jul 27, 2022
que-procedimientos-esteticos-se-pueden-financiar-traves-de-listo-pago-plazos
Cirugía

En el país, cerca de 50.000 personas se realizan algún tipo de procedimiento estético anua...

Jorge Iván Parada Hernández, periodista Revista El Hospital・Jul 27, 2022
que-procedimientos-esteticos-se-pueden-financiar-traves-de-listo-pago-plazos
Infraestructura

Falta text

Jorge Iván Parada Hernández, periodista Revista El Hospital・Jul 27, 2022

Notas recomendadas por el editor

27/07/2022

Nueva alianza B&A: Biomedicos Asociados LTDA

B&A Biomedicos Asociados LTDA, empresa establecida en Colombia desde 2004, tiene el gusto de presentar la nueva alianza creada con Amico Corporati

LEER MÁS »

27/07/2022

Humidificador electrónico Airvo 2

El Airvo 2 establece un nuevo estándar para la administración de la terapia de flujo nasal alto, proporcionando rendimiento y comodidad

LEER MÁS »

27/07/2022

Asuntos regulatorios en Colombia: ¡un paraíso!

Adicional al magnífico clima, naturaleza exuberante y la belleza de nuestra gente, Colombia ofrece ventajas altamente competitivas para las emp

LEER MÁS »