Prevención y uso adecuado de la tecnología: los retos de la radiología

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Actualmente ningún hospital con un servicio de urgencias o de terapia intensiva, o un quirófano con un volumen importante de pacientes, puede prescindir de las imágenes radiológicas. En urgencias, el ortopedista, el cirujano, el gastroenterólogo o el neumólogo no ven a un paciente sin una imagen radiológica previa para evaluarlo. Los cambios en la educación del paciente, el incriento en las diandas médicas y el aumento en la calidad del servicio han obligado a que cualquier paciente que llega a un hospital tenga por lo menos un estudio de imagen.

La tecnología avanza a pasos agigantados. La responsabilidad del técnico, médico o radiólogo es no solo capacitarse en conocimientos médicos o técnicos, sino también adaptarse a la última tecnología. Tanto el médico radiólogo como el técnico radiólogo se van subespecializando en las diferentes tecnologías, y el reto para ellos es mantenerse actualizados. Inicialmente el especialista obtenía el título de radiólogo, ahora este se cambió por el de imaginólogo, es decir que se incluyen en el programa de formación  todas las imágenes, ultrasonido (US), resonancia magnética (RM) y medicina nuclear, que no usan radiación ionizante; radiología, mastografía, tomografía (CT) que si la iplean.

Según el doctor Luis Felipe Alva López, presidente de la Sociedad Mexicana de Radiología e Imagen, el futuro está no solo en la imagen anatómica diagnóstica, sino en la fusión de estas con imágenes moleculares, como la tomografía por iisión de positrones (PET) y la CTo la RM-PET y nuevas tecnologías moleculares con mastografía o US. Las imágenes moleculares e híbridas, proporcionan mejor calidad de imagen y diagnósticos más precisos y tipranos. Además, ayudarán en la prevención de enfermedades, lo que es menos costoso para las entidades de salud.

La capacitación inicial y continua del personal técnico, así como del médico radiólogo ya titulado, y la certificación y recertificación, son esenciales. El papel de la industria de las imágenes diagnósticas es fundamental. En palabras de Alva López, son los principales socios, ya que ayudan a la programación de cursos y proveen la tecnología, y muchas veces brindan los recursos para  llegar a todos los niveles. Entre todos, las sociedades científicas, el gobierno, los centros diagnósticos, cada radiólogo, residente, médico y técnico que allí labora, se debe lograr el tener instalaciones que cumplan con las normativas oficiales, no solo de la seguridad radiológica, sino también de la seguridad en el uso de medios de contraste, así como en procedimientos intervencionistas.

En los últimos años ha mejorado la calidad y la seguridad de los medios de contraste, pues los hay no iónicos e isosmolares, que permiten una mayor tolerancia y mejor calidad de la imagen, en comparación con los que existían hace diez o veinte años. Su costo ha bajado significativamente, pero requieren un uso racional, porque no son inocuos; pueden afectar la función renal o el metabolismo del paciente, e incluso algunos presentan reacciones adversas. Para ello también es esencial la educación, no solo del médico, del estudiante de medicina, del radiólogo o de la enfermera, sino también del paciente.

La reducción en el número de imaginólogos registrada en los últimos años implica tener que ver más estudios sin movilizarse del lugar de trabajo e inclusive de la casa, y la única arma que se puede usar para enfrentarla, en las ciudades pequeñas o en poblados donde no hay especialistas, es la telerradiología, afirma Alva López. La implientación de esta tecnología depende, de una educación, no solo de los residentes de radiología, sino también de las otras especialidades, de los estudiantes de medicina y de los médicos generales, para que sepan utilizar todas sus herramientas al menor costo y con el mayor beneficio.

"Hemos visto que así como ha crecido el diagnóstico por imagen, también hay un abuso de su utilización", dice Alva López. Hay que tener cuidado y proteger a los pacientes de las radiaciones ionizantes, que aunque utilizan cantidades pequeñas, o en menor cantidad que otras fuentes, si se acumulan, implican un riesgo. Lo mismo sucede con los medios de contraste.

En nuestros países, la tecnología a la que la población tiene alcance no es digital, ni de punta. Según Alva López, son equipos viejos, que tienen más de treinta años, con muchas deficiencias en la protección radiológica y en la calidad de la imagen. Infortunadamente, los equipos más modernos son los más caros, y la inversión para tener la tecnología de punta es significativa. Si se quiere tener radiografía digital (DR), US de alta resolución, mastografía digital, CT multicortes, RM, medicina nuclear, PET, se requiere una inversión de más de seis a doce millones de dólares, y el acceso de la población a esta tecnología, a nivel institucional o privado, es difícil. Adiás, cuando se hace una inversión de este tamaño, al poco tiipo salen nuevas tecnologías o un nuevo software al mercado, por lo que hay que invertir constantiente.

La tecnología digital es más ecológica que la analógica, porque evita usar reveladores químicos; adiás, permite visualizar las imágenes en cualquier parte, sin necesidad de imprimirlas, o se pueden grabar en un CD y de esta forma ahorrar tanto en papel como en acetato; una placa puede costar entre cuarenta y sesenta pesos, y un CD cuesta entre trece y nueve pesos mexicanos.

Aunque la tecnología digital finalmente ahorrará dinero a los hospitales o a los centros, al inicio es muy costosa, y no todos pueden tener acceso a ella. Para las instituciones de salud no es fácil invertir en una tecnología analógica y después en una digital, o comprar una tecnología digital inmediata, en lugar de utilizar una analógica, que es más económica, explica Alva López. Una solución es que los lugares que cuentan con tecnología analógica digitalicen las imágenes a través de digitalizadores o escáneres de películas, para visualizarlas en el computador.

En CT ha sido dramático el cambio de convencional a híbrida. Esta modalidad permite detectar cambios funcionales en diferentes estructuras, antes que los anatómicos, lo que ha modificado la práctica radiológica. En los últimos diez años, los cambios del CT no han sido solo en el número de detectores, en la rapidez de la capacidad de adquisición de las imágenes, sino también en el software, para obtener una mejor calidad de imágenes, reconstrucciones tanto tridimensionales como multiplanares o de máxima intensidad, y esto se traduce en una mejor calidad del tratamiento para el paciente.

La RM también ha evolucionado. Mejores software permiten escanear cualquier parte del cuerpo con una gran resolución anatómica y funcional. Infortunadamente, en México y otros países no suficientes resonadores para suplir las necesidades de la población, así como médicos para  interpretar estos estudios. El problia actual es el costo de los equipos, el tamaño y la claustrofobia que produce, agrega Alva López

El estudio de PET se empezó a popularizar en México hace cinco años. Sin ibargo, en un país de ciento cinco millones de habitantes, solo hay nueve equipos de PET, pocos de RM y una menor cantidad de mastógrafos digitales. Entonces, los esfuerzos se deben centrar en conseguir mejores precios y mayor capacitación del personal, porque, por ejiplo, comprar mastógrafos y no tener personal capacitado en su manejo y en la interpretación de las imágenes tampoco es conveniente, concluye Alva López.

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