Lecciones de adaptación y eficiencia en laboratorios clínicos

Lecciones de adaptación y eficiencia en laboratorios clínicos

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La relevancia del trabajo que desarrollan los profesionales al interior de los laboratorios de diagnóstico, ha sido muy expuesta y comentada por la comunidad en general. Por ello es una gran oportunidad poder destacar la importancia de nuestra labor, que casi siempre es anónima y desconocida.

Muchos de los laboratorios, especialmente los que cuentan con sistemas de gestión, lograron adaptarse con eficacia y velocidad a la vorágine de exámenes y muestras, en un escenario de pruebas de laboratorio autorizadas en condición de emergencia, material e insumos escasos en ciertos períodos, cambios de proveedores o distribuidores para poder dar continuidad al servicio.

Así mismo estos centros de diagnóstico clínico, se enfrentaron a los cambios en las políticas de los países y regiones, opiniones de especialistas de otras áreas sobre el desempeño de los profesionales del laboratorio, que varias veces no fueron acertadas o pusieron más presión sobre los protocolos y equipos disponibles. No obstante, a través de las fases de operación fundamentales de los laboratorios clínicos se han atendido los diferentes desafíos, mejorando la gestión en curso. A continuación algunas de estas lecciones.

Gestión de personas, procesos e insumos en fase preanalítica:

Esta etapa contempla la solicitud médica, identificación del paciente, toma e identificación de las muestras, transporte y conservación de las muestras hasta que llega al laboratorio para iniciar su análisis apropiado. Esta fase es la más manual y requiere la mayor gestión de personas, procesos e insumos para poder obtener una muestra de calidad.

Los laboratorios se encargaron de capacitar y entregar las instrucciones para la correcta toma de muestras, que abarca muchas veces personal de salud de otras dependencias y estas consideran medidas de bioseguridad y el uso de equipo de protección personal (EPP) que todos tuvieron que aprender a usar y cambiarse varias veces al día. En esta pandemia otro gran desafío ha sido poder contar con tórulas y medios de transporte viral, para realizar hisopados nasofaríngeos, que en momentos escasearon, pues la demanda creció en forma exponencial con el número de casos y regiones afectadas.

Estos cuellos de botella fueron adaptándose mejor a la demanda y requirieron una ajuste también de los fabricantes. Los laboratorios son los responsables de supervisar el traslado y las condiciones para que las muestras lleguen en forma y tiempo a los destinos de procesamiento, por lo que esta logística también fue parte de la organización. Finalmente, los tipos de muestras alternativos como la prueba de saliva, fue considerada por todas las dificultades mencionadas, por lo que las sociedades de profesionales de laboratorio, también se encargaron de asesorar la forma de implementar una muestra que debe ser validada previamente, para cada método de análisis, para no afectar la sensibilidad del resultado.

Procesar grandes volúmenes de pruebas de detección en fase analítica:

Esta fase corresponde a la de realización del examen, hasta obtener un resultado. Mucho se ha dicho sobre las pruebas específicas para confirmar el SARS-CoV-2, mediante pruebas de ácidos nucleicos. Otros test como la serología para detectar anticuerpos contra este virus y la detección de antígenos virales, son parte de los que han inundado el mercado de esta industria y son complementarios a los de detección de ácidos nucleicos, pues aportan información diferente de una PCR o tienen sensibilidad menor a la prueba molecular -como el caso de la detección de antígenos virales-.

La PCR sigue siendo el test de elección para confirmar un caso de infección aguda, actualmente se cuenta con una alta variedad de metodologías autorizadas por diferentes agencias y la elección de una prueba manual o automatizada va a depender de lo aprobado y permitido en cada país y capacidad de cada laboratorio. "

"Los métodos actuales permiten adaptarnos a varias situaciones, desde usar un método de baja complejidad y respuesta rápida tipo point of care, hasta plataformas de alto volumen para centralización en grandes laboratorios que procesan miles de muestras por día".

En el escenario de pandemia algunos puntos a considerar siempre en la eficiencia es el trabajo en red, los registros y su trazabilidad, la elección del método analítico automatizado vs manual. Así mismo, hacer muestras en pool si la positividad es baja para ahorrar costos, observar cuellos de botella por falta de insumos, por ejemplo, los reactivos para extracción del ARN viral y reactivos de amplificación y ahora, la sensibilidad que pueda verse afectada por las mutaciones del virus. Ante esto,

"Los fabricantes deben seguir atentos a la publicación de mutaciones y revisar si el diseño de la PCR pueda verse afectado, para reportarlo a los laboratorios clínicos, lo cual indica aportes a la tecnovigilancia".

    Entrega de resultados confiables y oportunos en fase postanalítica:

los resultados obtenidos deben llegar al médico y al paciente oportunamente. La trazabilidad de los datos y registros son un aspecto muy importante de la labor de los laboratorios, que la mayoría de las veces se resuelve contando con un sistema informático que permite trazar el proceso desde la toma de la muestra, al informe final.

Los sistemas en red pueden ser integrados, para lograr disponibilidad de los resultados en cualquier sitio, de esa manera lograr mejor eficiencia. En ello, los profesionales de laboratorio en conjunto con profesionales de informática, pueden facilitar muchísimo la entrega de resultados y la vigilancia que haga una región o país. Se han visto forzados a implementar integraciones a gran velocidad, para lo que la experiencia y competencia previa de la gestión de estos procesos por parte de los laboratorios, ha permitido adaptarse de manera eficiente y veloz.

En conclusión, lo que antes funcionaba ya no es aplicable y la adaptación a nuevos escenarios ha sido necesaria en los laboratorios clínicos. En este sector se debieron adaptar los presupuestos para nuevos exámenes (PCR, serología, citoquinas y biomarcadores nuevos) con foco en pacientes Covid. El personal y organización interna también sufrió modificaciones al caer la demanda en exámenes de rutina, por aumento de los microbiológicos y críticos como gases, redirigiendo la actividad asistencial. Y sin duda, se han experimentado reducciones en los flujos de caja en las empresas, por lo que todos los gastos se han recortado al mínimo, revisitando con frecuencia el presupuesto. Estas nuevas reglas que trajo la pandemia nos obliga a estar actualizados y capacitados constantemente para afrontar, en conjunto y con mejores sinergias, lo nuevos desafíos en salud con miras a mejorar cada vez más la atención a los pacientes y usuarios.

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