INMEGEN: líderes en investigación y expertos en diagnóstico

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La solidez de su gestión organizacional, infraestructura y tecnología fortalecieron al Instituto Nacional de Medicina Genómica durante la pandemia y lo posicionaron como líder en investigación y diagnóstico en en México y Latinoamérica.


A febrero de 2022, México era el cuarto país de América Latina y el Caribe con mayor número de casos de Covid-19. La Ciudad de México, su capital, fue una de las zonas con más pruebas diagnósticas aplicadas a la población, por debajo de Colombia y por arriba del Perú, con 1'.500.312 pruebas, tanto PCR como rápidas, tan solo entre marzo de 2020 y enero de 2021. En este contexto, el Instituto Nacional de Medicina Genómica (INMEGEN) participó de manera directa para contener la crisis de salud que trajo la pandemia.

El INMEGEN es un organismo público del sistema de salud mexicano dedicado a la investigación genética y genómica de las enfermedades más comunes que padece la población; sus áreas más sólidas de análisis son cáncer de mama, diabetes, obesidad y síndrome metabólico. La solidez de su capacidad de gestión organizacional, infraestructura y tecnología le permitieron reconfigurar sus operaciones, desarrollar nuevas áreas y fortalecer su posicionamiento como líder en investigación y diagnóstico genómico en México y Latinoamérica.

En marzo de 2020, la oportunidad para hacerse notar llegó con la solicitud del gobierno de la Ciudad de México –capital del país con una población de más de 9 millones de habitantes– para realizar pruebas diagnósticas de Covid. “Teníamos la tecnología RT-PCR en tiempo real que usamos de rutina en los laboratorios de investigación, el personal y los equipos ya instalados para nuestra labor diaria de cultivo celular”, dice el doctor Hidalgo Miranda, director de investigación.

Así, el instituto movilizó a sus equipos para instalar, con recursos propios, un laboratorio de contención de enfermedades infecciosas VCL2 que se ubicó en la unidad de secuenciación de DNA; se montaron las metodologías y se obtuvo la validación del Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (IDER), que es el responsable de la Red Nacional de Laboratorios de Salud Pública de México, convirtiéndose en el aliado perfecto para atender el volumen elevado de análisis de pruebas solicitado por el gobierno.

Experiencia y colaboración: el punto de partida

Inicialmente, el INMEGEN podía procesar entre 300 y 500 muestras diarias, mientras que en el pico más alto de la pandemia, en 2020, llegó a procesar entre 3,000 y 4,000 muestras al día, convirtiéndose en el principal laboratorio de procesamiento de pruebas diagnósticas del centro del país. El 10 de mayo de 2020 este laboratorio recibió 5,000 muestras. “El personal era experto en técnicas de biología molecular, por lo que técnicamente estábamos listos para aportar nuestra experiencia a la necesidad de realizar pruebas diagnósticas”, dice el doctor Luis Alfonso Herrera Montalvo, director general del INMEGEN.

Esta decisión permitió al instituto posicionarse más allá de su labor de investigación, por lo que ahora participa de forma relevante en la investigación de enfermedades infecciosas, área que surgió a partir de la pandemia. Una de las ventajas del INMEGEN para la gestión de la crisis fue la colaboración multidisciplinaria, afirma Hidalgo Miranda, debido a que el Instituto trabaja con diversas instituciones hospitalarias de México y colabora con instituciones del ámbito clínico, a nivel internacional.

Sus principales fortalezas son su equipamiento y tecnología: “analizamos los datos biomédicos con una perspectiva integral; tenemos los equipos y personal capacitado, así como un área de bioinformática, con capacidad para analizar millones de datos”, afirma Hidalgo Miranda. El liderazgo para innovar en procesos en medio de la crisis estuvo a cargo del director general, quien hizo una labor de gestión ejecutiva para bajar las solicitudes a las direcciones, subdirecciones, jefaturas, departamentos y personal técnico para hacer realidad el proyecto. “La capacidad de gestión, administrativa, gerencial y de recursos permitió escalar la capacidad para la realización de análisis de pruebas”, afirma el doctor Hidalgo Miranda. En cuanto a los pilares de gestión, la logística y coordinación con el gobierno de la Ciudad de México y las jurisdicciones de salud de la localidad fueron claves. También sirvieron de base y punto de partida la capacidad técnica y de análisis.

Retos para la gestión de los recursos

La falta de insumos y la necesidad de colaborar con los proveedores para asegurar la distribución constante, fue uno de los principales retos durante la pandemia, ante lo cual el doctor Herrera Montalvo, asegura que “para tomar decisiones acertadas es importante ser flexible y tener conocimiento de las prevalencias de una enfermedad, por ejemplo, de la demanda de pruebas, para poder planear la logística con los distribuidores a futuro”.

Para solventar la necesidad de recurso humano, al llegar a 2,000 muestras diarias fue necesario contratar más personal. El costo de tener tres turnos de labores, las 24 horas del día, se cubrió gracias a los convenios de investigación establecidos entre el INMEGEN y el Gobierno de la Ciudad de México.

“Si tienes un buen equipo de trabajo capaz de guiar a más colaboradores, y si tomas las decisiones gerenciales adecuadas puedes tener éxito”, afirma el director de investigación, Hidalgo Miranda. A pesar de que la vocación del instituto es la investigación y no la perspectiva diagnóstica, la institución no podía cruzarse de brazos ante una dificultad mundial. Por lo cual, la crisis se convirtió en oportunidad y dejó como principal enseñanza que “el personal y el recurso siempre se pueden gestionar, y que necesitamos una pandemia para seguir en este camino”, finaliza Hidalgo Miranda.

Expansión e innovación

Un proyecto que se concretó en 2022 gracias a la visibilidad del Instituto durante la pandemia fue la ampliación de un piso de investigación genómica. Si bien el proyecto estaba autorizado previamente, las autoridades de salud lo liberaron recientemente para triplicar el espacio del laboratorio. La inversión para la ampliación del laboratorio proviene de la federación, aunque ya se explora la posibilidad de tener inversión privada, siempre que la normativa lo permita. “Estos laboratorios funcionan con instrumentación que debe renovarse continuamente, por lo que el costo del equipamiento es alto”, dice Herrera Montalvo.

El doctor Alberto Cedro Tando, investigador en ciencias médicas, ve la oportunidad postpandemia en los secuenciadores de DNA para determinar las variantes de Covid circulantes en el territorio, para lo cual se han buscado colaboraciones con Chile y Colombia. “Hoy sabemos que la variante b.1.519 tuvo relevancia clínica en México en 2021, y seguimos generando el programa de vigilancia genómica”, afirma.

Un elemento distintivo del personal del INMEGEN es su formación, explica el director general, Luis Alfonso Herrera Montalvo: “A diferencia de los médicos, que ven el área clínica, a nosotros como investigadores nos educan a ver un problema desde muchas aristas para detectar las implicaciones potenciales de la evolución de un virus”. Esta capacidad de consenso con los médicos, con los directores administradores y los biólogos del laboratorio ofrece una perspectiva mucho más amplia.

Ser autosustentable es uno de los retos postpandemia para este instituto que subsiste con recursos públicos. En este sentido, existe un catálogo de servicios de diagnóstico genómico que están aprobados por la autoridad fiscal y se ofrecen a hospitales y laboratorios, públicos y privados para generar recursos propios. Ello aunado a que el INMEGEN es el único instituto en México con una oficina de transferencia de tecnología capaz de canalizar la investigación para validar la innovación de productos y servicios ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial, para crear patentes. En enero de 2022 se concretó la primera licencia de este año.

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