El extracto de tomate podría mejorar la salud cardiovascular

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En Estados Unidos, la enfermedad cardiovascular (ECV) es responsable de una muerte cada 33 segundos. Aunque la incidencia global de la ECV es variable, en general se considera como la principal causa de muerte en el mundo. En lo concerniente al valor preventivo de los distintos alimentos, los beneficios de la dieta mediterránea han sido ampliamente estudiados y reportados por otras fuentes. No obstante, pocas investigaciones con fundamento se han desarrollado acerca del tomate.

Un estudio realizado por la Universidad de Cambridge, Inglaterra, reporta que el tomate cuenta con un antioxidante de alta potencia, llamado licopeno, al cual se atribuye un efecto diez veces mayor que el de la vitamina E en tal propósito. Tanto el tomate en su estado natural, como los productos derivados del mismo tales como la salsa de tomate y el puré, tienen las más altas concentraciones de licopeno, según los investigadores.

Para analizar el impacto de este compuesto sobre la salud cardiovascular, el equipo de investigación realizó un estudio aleatorizado, doble ciego, en 36 pacientes con enfermedad cardiovascular y 36 voluntarios sanos. Un grupo de participantes recibió 7mg diarios de licopeno, otro recibió placebo una vez al día, durante dos meses. A los voluntarios se les permitió continuar con su dieta habitual.

Al principio y al final del estudio, a los pacientes se les cuantificó la presión sanguínea, el perfil lipídico, el índice de distensibilidad arterial y el flujo sanguíneo arterial en las extremidades superiores. A pesar de que los pacientes con ECV previamente diagnosticada, estaban tomando estatinas como parte integral de su tratamiento, las pruebas realizadas al inicio del estudio mostraban que su función endotelial estaba marcadamente comprometida, lo cual potenciaba la aterogénesis.

Al concluir el estudio, disponible en la revista PLOS One, se determinó que los pacientes con ECV que recibieron 7mg diarios de licopeno mejoraron la respuesta vasomotora a la acetilcolina, incrementando así la síntesis de óxido nítrico, potente vasodilatador endógeno. Se observó también que dicho suplemento no tuvo efecto sobre el perfil lipídico ni sobre el índice de distensibilidad arterial de los participantes.

El Dr. Joseph Cheriyan, coautor del estudio, concluyó al respecto: “demostramos con claridad que el licopeno mejora la función endotelial en los pacientes con enfermedad cardiovascular, lo cual refuerza la necesidad de llevar una dieta saludable para prevenir eventos como el infarto de miocardio y el accidente cerebrovascular”.

El investigador reconoce que se requieren estudios más amplios para generar medidas de impacto en salud pública. No obstante, otro estudio publicado en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism, sugiere que 25mg diarios de licopeno ayudan a disminuir también el riesgo de cáncer de seno.

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