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Junio de 2018 Página 1 de 2

Tele-Cardiología: salvando vidas desde el corazón

Darrell J. Solet, MD

El cardiólogo Darrell J. Solet, del Cardiovascular Institute of the South, expone algunas ventajas de la Tele-Cardiología y sus casos de uso en la actualidad.

Cada 40 segundos ocurre un ataque al corazón, convirtiendo la enfermedad cardiovascular en la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Desafortunadamente, a medida que aumenta el número de pacientes con enfermedades cardíacas, disminuye el número de cardiólogos disponibles para tratarlos.

Una solución clave para este problema es aprovechar la tecnología de telesalud para conectar cardiólogos a las áreas donde los pacientes más los necesitan, a menudo en zonas rurales. La Tele-Cardiología no solo resuelve el problema de "acceso", sino que también proporciona un impulso financiero a la institución que recibe la consulta del especialista en el proceso.

Como cardiólogo, he visto de primera mano cómo la telesalud puede tener un impacto positivo en el acceso de los pacientes a la atención especializada y sus resultados clínicos. En el Cardiovascular Institute of the South, aprovechamos las soluciones de atención virtual de compañías como InTouch Health para proporcionar experiencia general en cardiología en entornos de departamentos de Emergencias, así como en entornos hospitalarios para pacientes hospitalizados.

La Tele-Cardiología impulsa el ROI y los resultados positivos

A través de nuestro programa de Tele-Cardiología en los Estados Unidos, hemos logrado un retorno de la inversión global (ROI, por su sigla en inglés) del 180 por ciento. Estas cifras de ROI tienen en cuenta los ingresos generados por los pacientes que permanecen en el hospital dividido por el costo mensual del servicio.

Nuestros datos acumulados muestran que más de 7 de cada 10 pacientes permanecen en el hospital, en lugar de ser transferidos, y su duración promedio de estadía es de tres días. Con un promedio de US$ 1.500 por paciente por día, esto se traduce en US$ 4.500 en ingresos por paciente, lo que luego se puede cotejar con el porcentaje de pacientes que se mantienen y la tarifa de servicio mensual del programa para determinar las estimaciones de ROI.

Más allá del ROI, también hemos sido testigos de que la Tele-Cardiología mejora los resultados. Nuestro equipo generalmente realiza el primer contacto clínico con el paciente y brinda recomendaciones en menos de 30 minutos, mucho más rápido que esperar a que el especialista llegue en persona, lo cual puede demorar una hora o más dependiendo de la ubicación de la institución.

La consulta con uno de nuestros especialistas le da al equipo residente en el departamento de Emergencias la capacidad de tomar decisiones rápidas e informadas teniendo en cuenta los mejores intereses del paciente. El tiempo de respuesta puede ser aún más rápido según el diagnóstico del hospital y las eficiencias del laboratorio.

Cuando los pacientes cardíacos de alto riesgo acuden a un hospital rural, casi siempre son trasladados a otro hospital para recibir un nivel más alto de atención de especialistas. Al tener acceso a un cardiólogo (especialista), ahora más del 70% de esos pacientes y sus familias pueden permanecer en sus comunidades locales para recibir la atención médica que necesitan, evitando traslados que pueden ser potencialmente muy costosos e inconvenientes.

El impacto financiero para un hospital rural también es significativo debido a la capacidad de captar ingresos que de otro modo se habrían perdido. Tener un cardiólogo en el equipo de toma de decisiones médicas permite un verdadero cuidado multidisciplinario que beneficia a todos los involucrados.

Por último, sabemos que la satisfacción del paciente es un indicador de resultados de calidad, y nos complace informar que nuestro programa de Tele-Cardiología ocupa el percentil 96 entre todos los programas hospitalarios en los Estados Unidos. Nuestros pacientes califican nuestro servicio con base en cuatro medidas: el cardiólogo, la tecnología, sus necesidades satisfechas y su disposición a recomendar este tipo de servicio a sus familiares y amigos.

El escepticismo temprano con respecto a la recepción de este tipo de tecnología por parte de los pacientes se evaporó casi de inmediato. Un paciente comentó: "Fue como si la pantalla y la cámara desaparecieron, y el Dr. Solet estaba allí en la habitación conmigo".

Casos de uso de Tele-Cardiología

La Tele-Cardiología se puede aprovechar de muchas maneras; aquí hay cuatro de los casos de uso más comunes:

1. Apoyar a los hospitales rurales con cobertura de cardiología limitada

El caso de uso más convincente para Tele-Cardiología es proporcionar acceso al especialista donde actualmente esa facilidad para la atención no existe. Al conectar un hospital rural con servicios de cardiología, los pacientes cuentan con una mejor alternativa a la atención especializada, los médicos tienen más acceso al cuidado continuo y los hospitales rurales son capaces de mantener a los pacientes en su comunidad.

2. Ayudar a los sistemas de salud a utilizar mejor la capacidad de la cama

Con los sistemas de salud hub-and-spoke, el hospital insignia puede tener dificultades para administrar la capacidad de camas, siendo inundado con pacientes que necesitan un nivel más alto de atención. Combinado con la escasez nacional de enfermeras, esto a menudo puede generar una distracción al departamento de Emergencias de la institución.


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Acerca del autor

Darrell J. Solet, MD

Darrell J. Solet, MD

Cardiólogo y director del programa de telemedicina del Cardiovascular Institute of the South, en Luisiana, Estados Unidos.
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