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Bogotá, Colombia - Julio de 2012

Presentan en Colombia nuevas tendencias en la telemedicina

Especialistas en salud digital de Estados Unidos, Argentina y Venezuela, participaron de una jornada organizada por las compañías Welch Allyn y Cisco a principios de mes en Bogotá donde se habló de las nuevas tendencias mundiales que están aplicando en el campo de la telemedicina.

De acuerdo con el doctor Antonio Hernández, Director del Comité Internacional del Colegio Americano de Ingeniera Clínica (ACCE) con sede en Washington, las nuevas tendencias en telemedicina abarcan las cirugías mínimamente invasivas, el diagnóstico por imagen, la nanotecnología, la restauración de funciones vitales, los microdispositivos implantables, los sistemas de apoyo de decisión clínica y los sistemas de información en salud.

Sin embargo, para la doctora Giselle Ricur, Fundadora del Capítulo Latinoamérica y el Caribe de la American Telemedicine Association (ATALACC), en la actualidad las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TICS) cobran mayor relevancia gracias al portafolio de oportunidad que involucra comunicación instantánea de audio y video, útil para incrementar el acceso a los conocimientos médicos, brindar servicios con valor agregado y lograr la satisfacción del paciente. Asimismo, con el acceso a nuevos conceptos como información por demanda (googlear), movilidad (apps) o redes (followers). "Pero aunque las herramientas existen, por sí solas no funcionan. Para su puesta en marcha requieren de trabajo colaborativo, acceso real y de calidad a nuevas tecnologías, empoderamiento del usuario (paciente-médico) y cambio en el modelo de atención", afirmó.

Según la especialista argentina, las predicciones apuntan al desarrollo de los avances revolucionarios en tecnología digital por diagnóstico remoto, y a que las inversiones en el mercado global de la telemedicina crezcan 18,7% hacia el 2015.

La fundadora del ATALACC menciona entre las oportunidades para esta nueva rama de la salud "la alta tasa de enfermedades no transmitibles o infecciosas entre personas (80%) en países de bajos ingresos y cuyo costo mundial llegará a los US$ 47 trillones en el 2030, según el Foro Económico Mundial". En el control de éstas, "la telemedicina domiciliaria y la Historia Clínica Electrónica compatible e interoperable, juegan un papel importante", sostuvo.

Para la doctora Ricur, la telemedicina en Latinoamérica solo va a ser efectiva del todo cuando esté vinculada a los sistemas de salud, pues en muchos países aún se mantiene un acceso limitado a los servicios debido a la diferencia de clases sociales.

No obstante, la salud por vía digital tiene algunos limitantes, de acuerdo con Rafael Rangel, profesor en Medicina Predictiva Digital de la Universidad Simón Bolívar, de Caracas, Venezuela, quien afirmó que "hay trabas como la captura digital segmentada, la ausencia de un ecosistema digital estandarizado, los portales pasivos o desactualizados en salud y la información médica inexacta, fragmentada o falsa que se pueda transmitir por los medios digitales".

Desde otro punto de vista lo ve el doctor Antonio Hernández, para quien más que limitaciones existen retos a nivel del Estado que deben superarse para que la telemedicina tenga una mayor aplicación en los centros sanitarios. “Muchos países son dependientes de la tecnología, carecen de políticas claras para crear tecnología en salud, hay un incipiente desarrollo de la regulación de dispositivos médicos, son pocos los programas académicos en biotecnología y aún hay un alto porcentaje de equipos viejos o no usados en los centros de salud”, afirmó.

Para Hernández, el establecimiento de un sistema de información en salud se logra con un registro universal y unificado similar a la cédula como lo es el Registro Clínico Electrónico, al cual define como “el corazón de los sistemas de información clínica”.

"El paradigma en la atención hospitalaria ha cambiado al pasar de basarse en los servicios para estar centrada en los pacientes, con la tecnología de punto de cuidado, los dispositivos de monitoreo personal, el autocuidado de la salud, el monitoreo domiciliario y la telemedicina", afirmó.

Por otro lado, Hernández señaló que "la telecomunicación cobra relevancia para la telemedicina con el creciente uso de tecnologías inalámbricas (telefonía celular, teléfonos inteligentes, dispositivos implantables por radiocomunicación y posicionadores geográficos GPS), fibra óptica, satélites y líneas terrestres. Sin embargo, otros desarrollos que comienzan a tener importancia para la telemedicina están en la mecatrónica, la nanotecnología, la biotecnología y los sistemas expertos generadores de decisiones como la inteligencia artificial.

"El reto actual para los hospitales y clínicas frente a la telemedicina comienza por transformar la simple gestión de equipos en una gestión tecnológica apoyada en la planificación estratégica (servicios de consultoría) y la capacitación (soporte técnico)", concluyó el director del ACCE.

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