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Cambridge, Massachussets, Estados Unidos - Marzo de 2018

Nueva técnica de microscopía muestra células cerebrales específicas

La técnica permitirá ver todas las células del área de estudio así como sus interacciones y favorecerá el conocimiento sobre las funciones el cerebrales.

Una innovadora técnica, denominada SUSHI (acrónimo de su nombre en inglés Super-resolution Shadow Imaging), permite etiquetar en una sola vez el minúsculo espacio, lleno de líquido, que rodea las células cerebrales, evitando tener que etiquetar individualmente todas las células que se quieren analizar.

Jan Tønnesen, investigador del Programa Ramón y Cajal en el departamento de Neurociencias de la UPV/EHU, y que trabaja en el centro ACHUCARRO (Achucarro Basque Center for Neuroscience) de Leioa, es una de las personas que firman un trabajo que acaba de publicar la revista Cell, y en el que describen la nueva técnica de microscopía para mejorar la visualización de las células en tejido cerebral vivo.

Dado que además esta etiqueta permanece fuera de las células, produce una especie de imagen en negativo, semejante a la película de las antiguas cámaras de fotos. Así, la imagen negativa contiene la misma información sobre las células cerebrales que la imagen positiva correspondiente, pero gracias a que el procedimiento de etiquetado es más simple, la imagen y su información son mucho más fáciles de obtener.

"La técnica es revolucionaria porque nos permite visualizar simultáneamente todas las células cerebrales en una región determinada del tejido cerebral vivo. Antes encontrábamos espacios en blanco en las imágenes de microscopía, ya que no podíamos etiquetar todas las células al mismo tiempo. Este hecho nos resultaba muy limitante. Desde ahora, con esta técnica podremos ver todas las células del área de estudio que situemos en la lente del microscopio, así como sus interacciones, de manera que podremos avanzar en nuestro conocimiento de las funciones el cerebrales, tanto en el órgano sano, como cuando enferma", explicó Tønnesen a la revista científica Cell.

El adelanto es fruto de un proyecto interdisciplinar y transfronterizo desarrollado entre el grupo de investigación dirigido por Valentin Nägerl de la Universidad de Burdeos, Francia, y Jan Tønnesen. Su principal valor es que logra imágenes de todas las células vivas no etiquetadas en un área cerebral determinada, un avance antes imposible.

La microscopía es una herramienta básica en la investigación de la biología de cualquier organismo, dado que los elementos que se estudian, las células, tienen un tamaño microscópico y muchas veces, nanoscópico.

Hasta el momento, los métodos de microscopía existentes para investigar el tejido cerebral vivo se limitaban a visualizar solo las células previamente marcadas. Sin embargo, por limitaciones técnicas, no todas las células en una región cerebral determinada podían etiquetarse simultáneamente, lo que ha restringido la visión, y por tanto, la comprensión sobre cómo las células cerebrales, que están muy interconectadas, se organizan e interactúan.


Palabras relacionadas:
Super-resolution Shadow Imaging, etiquetas para estudio de células cerebrales, estudios a profundidad de las células cerebrales, interacción de las células cerebrales mediante SUSHI, cómo interactúan y se organizan las células cerebrales, estudios del Achucarro Basque Center for Neuroscience.
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