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Noviembre de 2018 Página 1 de 3

Mirando hacia adelante: la evolución de la radiología de emergencia, pasado y futuro

Susan D. John, MD

Entérese de cómo la imagenología en cuidados agudos ha generado un nuevo modelo de atención en los departamentos de emergencias.

La radiología de emergencia es relativamente joven como subespecialidad de radiología diagnóstica e intervencionista, comparada con otras subespecialidades de imagenología. Aunque la imagenología de cuidados agudos ha sido una parte integral de la radiología desde el comienzo, la radiología de emergencia solo fue reconocida como una disciplina definida en la década de 1980. Los cambios en la forma en que se practica la atención de emergencias se han intensificado en los últimos 20 años, impulsados por el rápido desarrollo de las tecnologías de imágenes e información y por los cambios en las políticas de salud y los reembolsos.

Como respuesta, la radiología desarrolló servicios de radiología especializados en emergencias, creando un nuevo modelo de atención en los centros de imagenología y cambiando la forma en que se distribuye la imagen más allá del departamento de emergencias. La práctica de la radiología de emergencia sigue evolucionando y enfrenta nuevos desafíos y oportunidades para el futuro.

Creando una identidad para una subespecialidad nueva

La obtención rápida y precisa de las imágenes es necesaria para garantizar los mejores desenlaces en el diagnóstico y el tratamiento de las afecciones de emergencia y potencialmente mortales de los pacientes atendidos en nuestros departamentos de emergencias y centros de trauma, lo que genera una estrecha relación de trabajo entre la medicina de emergencias, la cirugía de trauma y la radiología de emergencia. Como sucede en todas las relaciones, se han presentado “dolores de crecimiento” y controversias. La medicina de emergencias fue organizada en la década de 1970, motivada por la rápida mejora en la atención de emergencias y el renovado interés en mejorar la salud pública.

Se pueden establecer muchos paralelismos entre el desarrollo de la especialidad de medicina de emergencias y la subespecialidad de radiología de emergencia. Los departamentos de emergencias eran por lo general atendidos por personal médico rotativo hasta que se implementaron los programas de residencia en medicina de emergencias a partir de 1970.

A medida que surgieron métodos avanzados de tratamiento para afecciones que ponen en peligro la vida tales como trauma, enfermedad aguda del miocardio y accidente cerebrovascular, surgió la necesidad de que los médicos reciban un entrenamiento más enfocado en dichas afecciones de emergencia. De manera similar, los servicios de radiología de emergencia eran suministrados originalmente por radiólogos generales y subespecialistas rotativos, y esta práctica continua en algunas instituciones.

El Dr. John H. Harris Jr., MD, fue coautor del primer tratado completo de imagenología de emergencia en 1974. El Dr. Harris es uno de los radiólogos determinantes para la creación de la Sociedad Americana de Radiología de Emergencias (ASER, por su sigla en inglés) en 1987, que ahora cuenta con más de 1.500 miembros. Poco después, comenzaron a surgir programas de especialización en radiología de emergencia en las instituciones con centros de trauma Nivel I, y actualmente hay por lo menos 15 programas de este tipo.

Los avances tecnológicos han contribuido significativamente a la dependencia de las imágenes diagnósticas en los servicios de emergencias. El uso de la tomografía computarizada (TC) en los departamentos de emergencias (DE) aumentó en forma dramática en un período de 10 años, con una tasa de crecimiento anual compuesto del 16 por ciento entre los años 1995 y 2007, según el estudio de Radiología del 2011 “Tendencias nacionales en el uso de la TC en el Departamento de Emergencias: 1995-2007”.

El valor del ultrasonido (US) para el rápido diagnóstico de afecciones tales como colecistitis aguda, hidronefrosis, ascitis y abscesos fue reconocido en forma temprana en radiología, junto con sus ventajas especiales para los niños y los pacientes que no pueden ser transportados para una tomografía computarizada. La medicina de emergencias adoptó el US como una herramienta de detección para las colecciones de líquido en los pacientes con trauma y ha incorporado gradualmente otras técnicas de US en el punto de atención en sus prácticas y programas de entrenamiento.

A medida que aumentó el volumen de consultas de pacientes a los DE (141,4 millones de consultas en el 2014, de las cuales un 8 por ciento terminaron en hospitalización según los Centros para el Control de Enfermedades), la necesidad de un rápido flujo de pacientes se volvió más urgente, aumentando la necesidad de herramientas de diagnóstico rápido.

La importancia de la interpretación contemporánea de las imágenes durante la evaluación de los pacientes en el DE se hizo cada vez más evidente, requiriendo que las instituciones amplíen su planta de radiólogos. La implementación generalizada del PACS y el desarrollo de la teleradiología proporcionaron algún alivio, pero la cobertura de residentes de imagenología en los DE después del horario laboral predominó en las prácticas académicas hasta los últimos años. En el 2007, solo el 10 por ciento de los centros médicos académicos tenía radiólogos de planta.


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Acerca del autor

Susan D. John, MD

Susan D. John, MD

Profesora y presidenta del Departamento de Diagnóstico e Imagen Intervencionista de la Universidad de Texas (UT) McGovern Medical School en Houston, EE. UU. Jefa de Servicios de imágenes pediátricas y para adultos en Memorial Hermann Hospital TMC, Children's Memorial Hermann Hospital y Lyndon B. Johnson General Hospital en Houston. Catedrática distinguida de John S. Dunn en UT McGovern desde 2004.
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