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Buenos Aires, Argentina - Noviembre de 2017

Hospital Austral ofrece tratamiento para los efectos de la espina bífida con cirugía intrauterina

La institución médica cuenta con un programa que aborda de manera sistemática y multidisciplinaria la cirugía de fetos con el diagnóstico prenatal.

En Argentina, la institución médica cuenta con un programa que aborda de manera sistemática y multidisciplinaria la cirugía de fetos con diagnóstico prenatal de espina bífida. Este defecto del tubo neural afecta la médula espinal de uno de cada 2 mil bebés nacidos en el país.

Después de haber aprendido la técnica en el exterior, un equipo profesional del Hospital Austral realiza este tipo de procedimiento desde principios de 2015. Hasta la fecha se han operado más de 10 fetos con esta patología denominada en términos médicos mielomeningocele y que afecta a unos 400 niños al año, así lo asegura la nota publicada en la página web de la institución médica.

En los casos con diagnóstico prenatal oportuno y ausencia de otros factores de riesgo, la cirugía fetal antes de la semana 26 puede mejorar de forma significativa las condiciones de vida de estos niños”

Adolfo Etchegaray y Daniel Russo, co-directores del programa de cirugía fetal del Hospital Universitario Austral.

Este defecto congénito afecta con mayor frecuencia las últimas vértebras de la columna, deja expuestos los nervios que controlan la movilidad de las piernas y la contractilidad de la vejiga y el recto, lo que produce parálisis e incontinencia. Este deterioro es progresivo a lo largo del embarazo. “Es una de las principales causas de discapacidad motriz. Además, en Argentina es la novena causa de muerte neonatal”, aseguró Etchegaray, jefe de la unidad de medicina fetal.

Otra de las temidas consecuencias de esta anomalía es el desarrollo de hidrocefalia congénita, que requiere en la gran mayoría de los casos la colocación de una válvula de derivación de por vida en el cerebro para evitar un daño cognitivo irreversible.

La revolución se dio con la publicación del estudio llamado MOMS realizado en Estados Unidos, este demostró de manera contundente el beneficio de la cirugía fetal, al reducir a la mitad la necesidad de colocar una válvula en el cerebro y al duplicar las oportunidades de que el niño camine sin órtesis.

El doctor Russo, jefe de cirugía infantil del hospital, explicó que “si bien se usan como base las técnicas desarrolladas en un principio, el equipo argentino ha introducido algunas modificaciones en el método que facilitan la apertura uterina, y que ahora empiezan a aplicarse en centros de Estados Unidos como el Hospital de Niños de Cincinnati”.

Durante la apertura uterina se deben estabilizar las membranas y minimizar el sangrado como principales objetivos. Luego se realiza un cierre impermeable del defecto espinal en todos sus planos con tejidos propios del bebé. Con esta técnica, los resultados preliminares son por ahora mejores que los obtenidos con el estudio MOMS.

Debido a que esta patología genera un deterioro químico y mecánico progresivo de la médula espinal, es importante que el diagnóstico prenatal sea precoz para permitir la derivación oportuna de la paciente al equipo de medicina fetal. “Creemos que el problema fundamental es la detección temprana. En algunos casos, cuando el diagnóstico es demasiado tarde ya no es posible ayudar al niño y frenar el deterioro”, afirmó Etchegaray.

Si bien la operación se puede realizar entre la semana 19 y la 25, el defecto puede ser diagnosticado en algunos casos desde la semana 12. Un mes después de la cirugía ya pueden verse los cambios a través de una resonancia fetal. Los especialistas afirman que ya obtuvieron resultados positivos que demuestran que casi el 90 % de los pacientes que se sometieron a esta cirugía no necesitaron válvulas utilizadas para el drenaje de la hidrocefalia.


Palabras relacionadas:
Signos y síntomas de la espina bífida, tratamiento de la espina bífida con cirugía intrauterina, malformaciones congénitas en bebés, afecciones de la columna vertebral en bebés, procedimiento intrauterino.
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