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Febrero de 2011 Página 1 de 4

El sector de dispositivos y tecnología médica en Europa

Ángela Andrea Castro

El sector de dispositivos médicos en Europa es el segundo más grande del mundo. Descripción del mercado y comportamiento de fabricantes ubicados en la región.

(Las cifras registradas en este informe se expresan en dólares americanos, por ser una unidad monetaria global).

En marzo del 2000, el Consejo Europeo aprobó la estrategia de Lisboa –con una vigencia de diez años–, con la cual buscó enfatizar en la importancia de la investigación, desarrollo e innovación en la Unión Europea. Cinco años más tarde esta estrategia fue renovada, con la iniciativa ‘Trabajando juntos por el crecimiento y el empleo’, que ubicó la ciencia, la tecnología y la innovación en el centro de las políticas regionales y nacionales de la Unión Europea.

Después del plan de Lisboa y con la reciente crisis económica fue necesario un nuevo proyecto de crecimiento para la región. Fue así que en el 2010 nació ‘Europa 2020: una estrategia para el desarrollo sostenible, inteligente e inclusivo’, que tiene como objetivo lograr que Europa salga fortalecida de la peor crisis económica mundial desde los años 30. Dentro de este plan, mejorar la competitividad es uno de los principales objetivos, especialmente en sectores que han registrado crecimientos sostenidos. Entre estos figura el de dispositivos médicos, que no solo es uno de los más innovadores sino que, además, tiene la ventaja de contar con un ciclo de vida promedio de solo 18 meses antes que se presente una mejora del producto disponible, lo que deriva en un mayor dinamismo y crecimiento para la industria.

La demanda global de dispositivos médicos se explica, de acuerdo con la Administración de Comercio Internacional de Estados Unidos, por el aumento de los gastos y una mayor atención a la salud en los mercados en vías de desarrollo, la construcción de hospitales y clínicas, y el establecimiento de un seguro de salud pública. Sumado a ello, la demanda mundial deberá seguir creciendo, debido al envejecimiento de la población, la participación de los mercados nuevos y emergentes, y el aumento de los niveles de ingresos en los países en desarrollo. Además, la armonización global de las normas y los requisitos regulatorios contribuirán a facilitar el fortalecimiento del sector.

Según la Asociación Europea de Tecnología Médica (Eucomed), esta industria invierte cerca de US$ 7.912 millones en investigación y desarrollo, y emplea alrededor de 520 mil empleados altamente calificados (uno de cada 500 empleados en Europa trabaja en este sector). La industria reinvierte un porcentaje de 8% de volumen de sus negocios en innovación, y representa más de 11% de todas las aplicaciones de patentes en Europa.

Las ventas anuales del sector de la tecnología médica en Europa son de US$99 mil millones, lo que es igual a 33% de la cuota de mercado mundial. La industria crece a un ritmo de entre 5 y 6% anual. De acuerdo con un informe publicado por Eucomed, el sector de dispositivos médicos en Europa es el segundo más grande del mundo (detrás de Estados Unidos) y reúne cerca de 11 mil compañías, de las cuales 80% son catalogadas como pequeñas y medianas empresas.

De acuerdo con el informe "The Outlook of Medical Devices in Western Europe 2010", realizado por la empresa de servicios de inteligencia de mercados Espicom, tres de los cinco mayores mercados de dispositivos médicos en el mundo están localizados en Europa Occidental: Alemania, Francia y Reino Unido. “Al igual que todos los demás sectores, el mercado de dispositivos médicos se verá afectado por la recesión económica mundial en el corto plazo. Esto es un peligro para las industrias de fabricación nacional, especialmente en Alemania, que se basa en la demanda de exportaciones de sus productos; sin embargo, más allá de la actual recesión, se espera que los países de Europa Occidental regresen a una tasa compuesta de crecimiento anual promedio de 5,4% para 2014”, señala el informe.

Comportamiento por países
El mercado de dispositivos médicos en Francia, Alemania, Italia, España y el Reino Unido está estimado en US$51 mil millones, y los segmentos que lideran las ventas son: cardiovascular, cirugía general, imágenes diagnósticas,diagnóstico ;in vitro, oftalmología, ortopedia, neurología y urología.

Eucomed reporta que Alemania (US$19 mil millones), Irlanda (US$9 mil millones), Francia (US$8 mil millones) y el Reino Unido (US$7 mil millones) son los mayores exportadores de tecnologías médicas. Alemania, Reino Unido, Irlanda, Suecia, Dinamarca y Finlandia tienen un superávit comercial en tecnología médica, mientras todos los demás países presentan déficits comerciales.

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