REV EL HOSPITAL ED73-4 _ 11.p1

EH-ago-2017

10 ESPECIAL LABORATORIO CLÍNICO CATALINA LÓPEZ GUTIÉRREZ, MD, MSC, MBA* AGOSTO - SEPTIEMBRE / 2017 AUTOMATIZACIÓN TOTAL DEL LABORATORIO, MÁS QUE UNA SOLUCIÓN TECNOLÓGICA LA AUTOMATIZACIÓN TOTAL DEL LABORATORIO, o TLA (Total Laboratory Automation, por su sigla en inglés) es un concepto ampliamente arraigado en Europa desde hace ya varios años 1 y que empieza a tomar fuerza en Estados Unidos y Latinoamérica. Técnicamente es la unión de diferentes procesos pre analíticos, analíticos y post analíticos alrededor de un mismo sistema automatizado de flujo de muestras 2. Sin embargo, las implicaciones de este tipo de tecnología van mucho más allá, pues al eliminar una gran cantidad de pasos manuales en los procesos de los laboratorios, y al consolidar diferentes áreas alrededor de un proceso único, se consiguen muy altos niveles de seguridad, de eficiencia y productividad, transformando por completo la operación y la gestión de los laboratorios clínicos. Algunas de las soluciones de TLA que se ofrecen en la actualidad en el mercado permiten diseñar sistemas modulares y escalables a los que pueden conectarse diferentes módulos preanalíticos como centrifugación, separación y organización de muestras y destapado de tubos; postanalíticos como tapado de tubos, almacenamiento y refrigeración de muestras; y módulos analíticos de diferentes áreas de procesamiento como química, inmunoensayo, hematología y coagulación (ver gráfica 1). Es importante diferenciar el concepto de automatización total de laboratorio de la automatización subtotal, parcial o TTA (Task Targeted Automation, por su sigla en inglés) que busca automatizar sólo una parte del proceso, sin integrar módulos analíticos. Por lo general, este tipo de automatización se concentra en actividades pre analíticas o post analíticas como separación, o preparación de alícuotas, según la necesidad de cada laboratorio, y su impacto por lo tanto se concentra en la actividad para la cual se diseña (disminución de tiempos en separación, mayor velocidad de alicuotado, etc) 2. En este artículo nos concentraremos exclusivamente en el concepto de automatización total y su impacto en la realidad latinoamericana. Relevancia de la automatización total en Latinoamérica Existen muchas razones por las cuales un laboratorio clínico toma la decisión de pasar de una operación manual a una operación tipo TLA 1,2,4,5,6, y la mayoría se relacionan con la necesidad de resolver un reto de gestión ya sea de crecimiento, de reducción de tiempos de respuesta, de disminución de errores (seguridad), de menores costos, de centralización, de optimización de tecnología, de mejoría en el flujo de trabajo (disminución de cuellos de botella), o de una combinación de las anteriores 4,5. En el contexto de América Latina, en un principio se pensaba que las soluciones de TLA estaban dirigidas exclusivamente a laboratorios de gran volumen, y que sus costos sobrepasaban sus beneficios en nuestro contexto. Sin embargo, la difícil situación por la que atraviesa el sector salud en la mayoría de nuestros países, y el reto al que se enfrentan los gerentes de hospitales y laboratorios de obtener más y mejores resultados con recursos cada vez más limitados, han empezado a cambiar el panorama y han obligado a prestadores y a proveedores a revisar los modelos actuales, dando cabida a nuevos modelos de negocio de laboratorio para generar eficiencias y lograr más con menos. Es ahí donde el concepto de TLA ha empezado a tomar fuerza, e incluso laboratorios de medio y bajo volumen ven hoy una necesidad perentoria de automatizarse, buscando crecer sin aumentar sus costos (personal, infraestructura, equipamiento, etc.), disminuir pasos innecesarios en sus procesos para mejorar su rendimiento, optimizar tiempos de respuestas y ser más competitivos en el mercado. Al automatizar un laboratorio se consigue una optimización considerable de costos a diferentes niveles. Al consolidar áreas y al implementar de forma estandarizada el concepto de tubo prima- Gráfica 1. Ejemplo de un diseño genérico de TLA en el que alrededor de un mismo sistema confluyen módulos pre analíticos, analizadores de química, inmunoquímica, hematología, coagulación y módulos post analíticos 3. CORTESÍA Catalina López Gutiérrez MD, Msc, MBA


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