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Procesadores de películas de rayos X, Automáticos y de mesa (generales). La categoría de piso se subdivide según el volumen, el cual está determinado por la carga de trabajo de la institución. La categoría de mesa dental se refiere a los procesadores móviles que se utilizan específicamente en radiografía dental. La categoría de mesa general se refiere a los procesadores utilizados para radiografía general en las instituciones de asistencia sanitaria. El aspecto más importante para tener en cuenta al comprar un procesador automático de películas de rayos X es la cantidad de películas procesadas por hora. ECRI Institute recomienda que las unidades que manejan volúmenes bajos a medianos puedan procesar de 150 a 200 películas por hora; las unidades con volúmenes altos deben ser capaces de procesar más de 200 películas por hora. La capacidad de procesamiento global depende del tamaño de la película y del tiempo de procesamiento, los cuales deben estar indicados con claridad en las especificaciones del fabricante. Los tiempos de procesamiento para radiografía general deben ser de 60 a 120 segundos, mientras que la radiografía dental puede tomar hasta 240 segundos. La concordancia entre el tiempo de procesamiento de películas del procesador y la carga de trabajo del servicio, optimizará el uso de los productos químicos y la calidad de la producción, toda vez que los procesadores de películas funcionan mejor con un volumen constante y regular. El rango de tamaños de las películas reveladas por el procesador es otra consideración importante. El rango apropiado a menudo dependerá de las necesidades de la institución; sin embargo, las unidades capaces de procesar películas más grandes son más versátiles. ECRI Institute recomienda un rango de 10 x 10 cm (4 x 4”) a 43 cm (17”) x cualquier longitud para los procesadores de piso, de 10 x 10 cm (4 x 4”) a 35 cm (14”) x cualquier longitud para los procesadores de mesa, y de 2 x 3 a 24 x 30 cm (0,8 x 1,2 a 9,4 x 11,8”) para los procesadores dentales. La reposición automática de productos químicos deberá estar incluida en los modelos de piso y es una característica deseable en los modelos de mesa y los dentales. Con el fin de optimizar los resultados, ECRI Institute también recomienda que un procesador tenga tantos controles automáticos cuanto sea posible. Por ejemplo, los controles automáticos de temperatura y de reposición ayudarán a eliminar el error humano y garantizarán la obtención de películas nítidas. Otras consideraciones Solamente deberán utilizarse películas y productos químicos para procesamiento diseñados específicamente para los procesadores automáticos de películas. La película de procesamiento rápido para uso con procesadores automáticos tiene una base y emulsión de espesor preciso y constante, que ayuda a evitar atascos, deslizamientos o empaquetamientos en los mecanismos de transporte del procesador. Los químicos especiales están diseñados para controlar el estiramiento y la contracción de la emulsión de la película y para procesar la película a temperaturas específicas mientras se desplaza a través del sistema de transporte rápido. Antes de hacer una compra, las instituciones deberán tener en cuenta el costo de los químicos para un procesador determinado y la frecuencia con que deben ser sustituidos estos productos químicos. Los costos de eliminación y recuperación de la plata también deben ser abordados. Algunos procesadores no requieren un sistema de recuperación de plata debido a que la contaminación de las aguas residuales es inferior a una parte por millón. Consideraciones ambientales Como resultado de la creciente preocupación por el medio ambiente y la conservación de los recursos, muchos fabricantes han adoptado prácticas verdes de envío y producción, al igual que funciones que mejoran la eficiencia energética de sus productos o hacen que éstos sean más reciclables. Además, las instituciones de asistencia sanitaria y los fabricantes de dispositivos han comenzado a adoptar iniciativas verdes, promoviendo el diseño de edificios y la implementación de métodos de trabajo que reducen los residuos y fomentan el uso de materiales reciclados. Casi todos los servicios de imagenología tienen sistemas de recuperación de plata conectados a sus procesadores automáticos para recuperar residuos de plata en la solución fijadora y en las películas procesadas, material que de otra forma sería eliminado por el desagüe, lo cual es peligroso para el medio ambiente además de antieconómico. Los compradores deben buscar modelos que sean eficientes energéticamente y reduzcan el consumo de agua. Algunos modelos tienen características opcionales o integradas, tales como recirculadores y un modo de espera, que contribuyen a conservar el agua. Estado del desarrollo En la actualidad están disponibles procesadores de velocidad variable con múltiples modos de procesamiento, que permiten personalizar ajustes para procedimientos especializados. Se exige que los procesadores relacionados con mamografía sean etiquetados específicamente para su uso en mamografía. Con el creciente énfasis en la imagenología digital y en los servicios sin películas, al igual que con la introducción de impresoras secas, el mercado global de procesadores de películas para rayos X ha disminuido. Recientemente, incluso el mercado dental ha experimentado una dramática tendencia a la baja. Sin embargo, los procesadores de películas de rayos X están siendo utilizados conjuntamente con impresoras láser que emplean métodos de procesamiento húmedo de películas. Aunque los procesadores secos son ahora más populares, ninguno de los dos tipos de procesadores tiene perspectivas de desarrollo adicional, dados los avances en radiografía digital. ■ Bibliografía Curry TS 3rd, Dowdey JE, Murry RC Jr. Christensen’s physics of diagnostic radiology. 4th ed. Philadelphia: Lea & Febiger; 1990. Gasson MR. Silver recovery: photographic processing solutions. Radiol Today 1980 Nov-Dec;2:14-9. Gustafson RB. Equipment design in relation to processors. In: Proceedings of the Second Image Receptor Conference: radiographic film processing. Washington (DC): U.S. Department of Health, Education, and Welfare; 1977 Mar 31-Apr 2:77-9. Nusbaum RC. Silver reclamation: management controls maximize yields. Radiol Manage 1987 Summer;9(3):42-3. 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