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El hospital del mañana

31 ago 2015

¿Por qué usar tecnologías de información (TI) en los hospitales?

Muchos centros de salud, de una u otra forma, utilizan computadores. En los casos más básicos, estos se utilizan para labores administrativas estándar (de rutina); correo electrónico, sitio web, comunicación. Algunos los implementan de forma más extensa en sus tareas diarias y en la atención de los pacientes, pero sin adoptarlos por completo. La mayoría de equipos médicos fabricados en los últimos 20 años incorporan o se basan en computadores. Para ofrecer un enfoque apropiado, este post describe los beneficios económicos de utilizar computadoras estándar y software especializado en una amplia variedad de actividades desarrolladas en procesos documentales o por las personas.

Las TI de salud constan de una variedad de sistemas como:

  • Administrativos hospitalarios: Tales como los de facturación, procesadores de texto, portal web y correo electrónico.
  • Administrativos clínicos: Sistemas que ofrecen agendamiento de citas, recordatorios, admisiones de pacientes, información de aseguramiento, sistemas de gestión institucional y de equipos médicos.
  • Apoyo clínico directo: Prescripciones, administración de medicamentos, almacenamiento y recuperación de imágenes. exámanes de laboratorio.
  • Sistemas más 'avanzados': Historias clínicas electrónicas, administración semiautomatizada de medicamentos, sistemas de localización en tiempo real, sistemas de apoyo a la toma de decisiones, acceso en el punto de atención del proveedor e interoperabilidad de sistemas múltiples.

Todos trabajan para apoyar la atención de los pacientes; algunas veces de la manera más costo efectiva.

Tecnologías de información para hospitales. Foto: Archivo.

En general, los beneficios más costo efectivos de los sistemas de TI son indirectos. No hay un aumento directo en los reembolsos, excepto en la reducción de errores de  facturación. La mayoría de estos provienen de la disminución de costos por paciente. Algunas de estas bajas son inmediatas, mientras que la mayoría son acumulativas con el trascurso del tiempo. Adicionalmente, hay más beneficios en los sistemas que atienden pacientes crónicos. Algunos ejemplos en los Estados Unidos son el sistema de salud de Administración de los Veteranos (VA, por su sigla en inglés) y Kaiser Permanente. Ambos realizan seguimiento de los pacientes durante décadas, por consiguiente, la inversión tiene una mejor oportunidad de recuperación del costo. En el sector privado, especialmente en las grandes áreas urbanas, los pacientes tienen muchos hospitales para escoger donde ser atendidos. Esto los beneficia, puesto que pueden escoger un hospital que sea excelente en una especialidad determinada, como por ejemplo Cardiología u Ortopedia.  Sin embargo, estas instituciones pueden atender al individuo solo para un procedimiento en particular y nunca volverlo a ver de nuevo.  En estos centros de salud sin mecanismos efectivos de compartir información cuando la necesitan, no se ve eficiencia. Además, los beneficios inmediatos pueden no ser aparentes, especialmente después de una gran inversión para introducir la TI.  Estos también dependen de la misión el hospital. Si son parte de un gran sistema, los hospitales obtienen beneficios económicos mucho más pronto. 

En un estudio de la Oficina de Presupuesto del Congreso de los Estados Unidos, una gran parte de sistemas integrados de salud ha visto mejorar la eficiencia y la calidad de la atención [1]. Sin embargo, el estudio menciona también que los hospitales independientes tienen probabilidad de no ver beneficios inmediatos. No es que no los haya, sino que éstos se evidencian más a largo que a corto plazo, apareciendo usualmente dos o tres años después.  La actividad de los médicos independientes también puede no mostrar beneficio económico alguno debido al alto costo de la compra e implementación de los sistemas.

Beneficios posibles

En el corto plazo: Mejor comunicación de la información del paciente, lo cual les permite a los prestadores de atención y a los especialistas obtener de inmediato toda la información relevante del paciente. Esto minimiza las demoras en la toma de decisiones y las imprecisiones clínicas. Otras ganancias son reducciones en la duplicación de exámenes de alto costo (Rayos X, RMN, etc.), en  errores de medicación, en dificultades de facturación, y en gastos de transcripción; así como evitar costos de exámenes innecesarios.

En el largo plazo: Reducción de las admisiones (importante para hospitales con fondos de financiamiento anuales), de costos de tratamiento de enfermedades inmuno-prevenibles gracias a la detección temprana y de gastos de tratamiento de enfermedades inmunoprevenibles; así como el mejoramiento de las ineficiencias gracias a una mejor información. Por ejemplo, un estudio demostró que en personas de edad avanzada, cada US$12 de vacunación evita US$20,27 en costos hospitalarios y aumenta la expectativa de vida en promedio 1,2 días.[2]

Sistemas de localización en tiempo real (SLTR)

Durante la década pasada, en numerosos hospitales han sido implantados sistemas SLTR. Aunque son costosos (promedio US$9,00 por metro cuadrado), han evidenciado recuperación inmediata  de la inversión en unas pocas áreas. Dos de éstas son la utilización de equipos y la disminución de residuos de materiales clínicos de consumo. 

El Centro Médico Texoma en Denison, Texas, Estados Unidos, luchaba para encontrar equipos médicos portátiles, tales como dispositivos de compresión secuencial, bombas para el control de la analgesia (PCA Pumps), bombas de alimentación y bombas de vacío para heridas. Frecuentemente el personal gastaba 20-30 minutos para encontrar solamente un equipo. Adicionalmente, algunos de estos se habían ido a la basura por accidente y  perdido. Decidieron instalar un SLTR para ayudar a resolver este problema.

El SLTR es una combinación de rastreo pasivo, tal como el utilizado en los almacenes de abarrotes o tiendas para disminuir el robo, y de rastreo activo, el cual actualiza constantemente la localización de los elementos en un computador central. 

El centro médico evidenció beneficios inmediatos. El tiempo de recuperación de los equipos bajó a cinco minutos por dispositivo, ahorrando muchos costos de personal y aumentando la productividad de los trabajadores. Una observación personal: probablemente lo anterior también aumentó mucho la satisfacción de los trabajadores. Yo he gastado tiempo rastreando un equipo perdido; es un poco más frustrante que tratar de imaginar dónde está el objeto, especialmente cuando uno no quiere hacerlo. Un beneficio económico directo fue la disminución de costos por compra y alquiler de equipos. El hospital eliminó US$88.000 en compra de bombas PCA, así como US$3.000 mensuales en alquiler de equipos.[3]

Sistemas de información clínicos. Foto: aviejasirena © - Fotolia.

Un gran número de sistemas TI de salud y sistemas clínicos basados en TI funcionan independientemente muy bien.  No obstante, para alcanzar mejores beneficios económicos, deben comunicarse a través de un protocolo estandarizado. Lo anterior, les permitirá a los hospitales disminuir la necesidad de comprar sistemas consolidados a un único proveedor, lo cual puede comprometer los resultados y además ser una obligación financiera importante. Algunos no tienen la capacidad de adquirir la obligación, así que nunca verán el beneficio. 

La alternativa es comprar los sistemas según la necesidad, luego pagar por las interfaces y esperar a que funcionen como se planeó. El objetivo es ensamblar uno que se adapte a las necesidades del hospital de la manera más sencilla posible.  Mi comparación más cercana es la de realizar este proceso similar al ensamblaje de un sistema de audio de alta gama.  Todas las conexiones son estándar, de tal manera que usted puede escoger los componentes que prefiera para armar el sistema que le parezca mejor.

La iniciativa Integrating Healthcare Enterprise es un esfuerzo del sector internacional de la salud que utiliza mensajes basados en HL7 para comunicar la información requerida. Numerosos países han iniciado sus propios esfuerzos y Europa ha conformado una organización multinacional para trabajar en conjunto. En Latinoamérica, Brasil y Colombia han iniciados sus programas IHE.

Implementar TI en la atención de salud puede tener balance costo beneficio, pero no es un hecho. Algunos de los factores que conducen al éxito son:

  • Ver la relación costo beneficio en el largo plazo.
  • Asegurarse de que la TI de Salud sea parte integral de la visión del hospital.
  • Incluir en el proceso desde un principio a los médicos y demás usuarios.
  • Capacitar desde el comienzo y en forma continua.
  • Crear una cultura en la que los usuarios QUIERAN utilizar TI de salud.

Haciéndolo así, el hospital se beneficiará al:

  • Disminuir los exámenes repetidos o innecesarios.
  • Asegurarse de que los prestadores de la atención tengan la información que necesitan CUANDO la necesitan (reduciendo las demoras).
  • Ofrecer atención preventiva e inmunizaciones, disminuyendo la necesidad de atención más costosa después.
  • Reducir los errores de medicación y otros con los pacientes.
  • Aumentar la utilización de los recursos disponibles (suministros médicos, equipos médicos portátiles, etc.).

Conozca más del ACCE en www.accenet.org y de la HTF en www.thehtf.org

Paul R. Sherman, CCE, FACCE

 

Paul R. Sherman, CCE, FACCE
Presidente del Colegio Americano de Ingenieros Clínicos (ACCE). Ex presidente de la Comisión de Certificación de Healthcare Technology, de Estados Unidos.

 

Contenido exclusivo para El Hospital. © 2015. Derechos reservados.

 

 

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Referencias:

  1. "Evidence on the Costs and Benefits of Health Information Technology" http://www.cbo.gov/sites/default/files/cbofiles/ftpdocs/91xx/doc9168/maintext.3.1.shtml
  2. Sisk JE, Moskowitz AJ, Whang W. et al. Cost-effectiveness of vaccination against pneumococcal bacteremia among elderly people. JAMA. 1997;278(16):1333–9. [PubMed]
  3. Oh, J:  Case Study: Implementing RTLS at Texoma Medical Center. Becker Hospital Review.  http://www.beckershospitalreview.com/hospital-management-administration/case-study-implementing-rtls-at-texoma-medical-center.html

Palabras relacionadas:
Tecnologías de la información con uso clínico, sistemas de gestión hospitalaria, sistemas de gestión clínica, registros médicos electrónicos, administración hospitalaria, gestión clínica, eficiencia tecnológica en hospitales, beneficios de los sistemas IT en hospitales
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